Tequila zoals het hoort

De pure alcoholsmaak, samentrekkende kaken van het citroenzuur en een fikse kater, het imago van tequila laat in ieder geval in Nederland te wensen over. Dat tequila, net als whisky of cognac, een ontzettend lekkere drank is, weten veel mensen niet. Volgens Jose Pablo, een Mexicaan die op kleine schaal hoogwaardige tequila produceert, komt dat vooral doordat Mexico tequila’s van lage kwaliteit exporteert. De beste tequila wordt door de Mexicanen zelf opgedronken.

Foto van culinair journalist Nora van den Heuvel

Tequila wordt gemaakt van de agaveplant en die groeit vooral goed in Mexico. Het land telt rond de duizend tequilaproducenten. Alle drank wordt gemaakt tussen Guadalajara en Puerto Vallarta, een strook die Tequila Town wordt genoemd. Net zoals Champagne alleen Champagne mag heten als het uit Frankrijk komt, mag tequila alleen zijn naam dragen als het uit Mexico komt. Maar, zo vertelt Pablo, ook in China wordt er nu geëxperimenteerd met agaveteelt en het maken van tequila.

Agaves groeien zeven jaar voordat de pina, de kern, klaar is om tequila van te maken. Deze pina wordt gekookt en vervolgens wordt er sap uit geperst. Voor een liter tequila is ongeveer zeven kilo agave nodig. De agavesappen worden gefermenteerd, waardoor het verandert in een soort agavebier. De laatste stap in het proces is het distilleren van de drank waarna de drank wordt gerijpt in vaten, variërend van een paar maanden tot jaren.

Staat er op het label honderd procent agave, dan kun je met een gerust hart genieten van de tequila

Kwaliteit

Het verschil in kwaliteit tussen tequila’s wordt bepaald door het percentage agave van de drank. Staat er op het label honderd procent agave, dan kun je met een gerust hart genieten van de tequila. Wanneer de tequila is aangelengd met alcohol is dat een no go. Door het toevoegen van alcohol verandert de zachte, zelfs zoetige smaak die zo kenmerkend is voor goede tequila namelijk. Wat overblijft is een chemische proevende drank met sterke alcoholgeur. Dit is het goedje dat we in Nederland zo goed kennen van grote tequilamerken als Patron en Sauza. Jose Pablo heeft geen goed woord over voor deze brands: “Wat ze exporteren is van slechte kwaliteit en heeft niks met tequila te maken”.

Nippen mag


Don Julio,
een premium merk van Jose Cuervo, is redelijk goed in Nederland verkrijgbaar en helemaal gemaakt met de agave. Perfect dus om je pijnlijke tequila herinneringen mee weg te spoelen. Dat kan in shotvorm, altijd met citroen en zout, maar vind je een shot te heftig? Nippen mag ook vanuit een shotglaasje. Of je kiest voor la bandera, een drank vernoemd naar de Mexicaanse vlag. Deze variant bestaat uit het drinken van drie shotglazen achter elkaar. Eerst een shot tequila, dan een shot citroensap en als finale een shot sangrita, dat is tomatensap gemengd met chili’s, een beetje sinaasappelsap en ui.


Tekst:

Nora van den Heuvel

Beeld:

Shutterstock

Lees meer van Nora van den Heuvel