Een mini-college over de Big Green Egg

De Big Green Egg staat bekend als de Rolls-Royce onder de bbq’s. Maar wat maakt ‘m nu zo bijzonder? Een mini-college over het gebruik van het razendpopulaire groene ei.

Foto van culinair journalist Marcus Polman

Wat maakt de Big Green Egg zo bijzonder?

De ‘EGGs’ zijn gemaakt van keramiek van extreem hoge kwaliteit. Door het gebruik van dit materiaal en de opvallende vorm wordt warmte goed vastgehouden en optimaal binnenin het ei verspreid. De warmte dringt tot de kern door waardoor bijvoorbeeld je vlees, gelijkmatig gaart en malser en sappiger wordt. Ook smaken blijven daardoor beter behouden. Omdat er niet of nauwelijks warmte verloren gaat kun je zelfs bij extreme temperaturen onder nul de Big Green Egg gebruiken.

Ook bijzonder: de Big Green Egg kun je op de graad nauwkeurig instellen. Het temperatuurbereik is tussen de 70 en maar liefst 350 graden Celsius. De techniek komt oorspronkelijk uit Japan waar het ‘kamado’ heet. Er zijn ook andere kamado’s op de markt, maar de Big Green Egg (uit Amerika) was de eerste en is inmiddels eigenlijk een soortnaam geworden.

Enne… waarom heet ie eigenlijk zo?

Dat is vrij simpel. Het apparaat: 1. groot is 2. groen 3. heeft de vorm van een ei (best logisch toch?)

Als je eenvoudig begint, kan iedereen zonder probleem met de Big Green Egg aan de slag

Hoe controleer je de temperatuur?

De warmte controleer je simpelweg door te spelen met de ventilatie-openingen onder en bovenin het ei. Hoe meer zuurstof je toelaat in het systeem des te hoger de temperatuur binnenin (en vice versa). Door de superieure warmte-isolatie heb je geen last van temperatuurschommelingen.

Wat kun je er mee?

Veel, heel veel. Niet voor niets zie je de eitjes ook terug in de keukens van chefs van naam en faam. De Big Green Egg is namelijk veel meer dan een conventionele bbq (de makers zelf noemen het dan ook geen bbq maar een kooktoestel). Je kunt ‘m gebruiken als oven om bijvoorbeeld brood in bakken of om perfecte pizza’s met een krokante bodem in te maken (minstens zo goed als in een authentieke pizza-steenoven). Hiervoor gebruik je een warmteschild (in EGG-termen een convEGGtor geheten) waardoor het voedsel niet direct in contact komt met het open vuur. Dit schild gebruik je ook voor low & slow cooking (denk: zestien uur gegaarde pulled pork op 70 graden Celsius). Of voor koud of warm roken op lage temperatuur, eventueel in combinatie met houtsnippers voor extra smaak (lekker voor bijvoorbeeld het roken van zalm, met appelhoutsnippers).

Als je eenvoudig begint, kan iedereen zonder probleem met de Big Green Egg aan de slag.

Wat nog meer?

Met het zware gietijzer grillrooster kun je perfect grillen. Ideaal voor het maken van mooi ruitjes in groente, vis of vlees en om je gerecht een typerende grillsmaak mee te geven. Voor tere producten als flensjes, blini’s of eiergerechten kun je een gietijzeren bakplaat (mét en zonder ribbel) gebruiken. Ook makkelijk voor het a la plancha bereiden van schaal- en schelpdieren als langoustines en kreeft.

En nog meer?

Met de wokpan met gaatjes maak je de lekkerste wokgerechten (vergeet niet de de temperatuur maximaal op te laten lopen). En met de gietijzeren braadpan (‘Dutch Oven’) kun je koken, sudderen en braden. Lekker voor het maken van soepen, stoofschotels (suddervlees) of zomerse stamppotten. Je kunt er zelfs mee stomen. Ook leuk: met hulpstukken als het 3-traps rooster kun je op drie lagen te gelijk roosteren. Handig voor het bereiden van verschillende gerechten die meer of minder direct hitte nodig hebben.

Is het moeilijk?

Als je eenvoudig begint, kan iedereen zonder probleem met de Big Green Egg aan de slag. Om alle culinaire mogelijkheden te benutten heb je enige verdieping nodig. Dat maakt het werken met de Big Green Egg ook zo leuk. Op hun website staan veel goede instructievideo’s. Hoe kun je het houtskool het beste aansteken? Hoe beheers je de temperatuur? Hoe gebruik je de accessoires?

Wat voor soorten Big Green Eggs zijn er?

De Big Green Egg is verkrijgbaar in verschillende maten. Vanaf de kleinere modellen Mini, MiniMax en Small (handig voor op een klein balkon) tot Medium, Large, XLarge en XXLarge. Hoe groter het model des te groter het kookoppervlak. Voor het koken van pakweg vier tot acht personen zit je al prima met een large-model.

Waarom is Big Green Egg zo populair?

Big Green Egg fans praten liefkozend over hun ‘eitjes’ waarmee ze elkaar graag uitdagen met de fraaiste originele gerechten en technieken. In Amerika, land van de Big Green Egg, worden jaarlijkse EggFests gehouden. Ook in Nederland komen bestaande en aankomende fans uit heel het land bijeen. Elk jaar op vaderdag tijdens de Big Green Egg Flavour Fair. Een daverend evenement waarbij bijna honderd koks en chefs op hun eigen manier in de weer zijn met hun Big Green Egg tijdens, workshops, masterclasses en proeverijen.

Wat zijn onze Big Green Egg-favoriete gerechten?
Natuurlijk de côte de boeuf met de perfect grillruit. Nooit was onze steak malser en sappiger. Ook een klassieker: sardientjes met zeezout, geroosterd brood (van de bakplaat) met knoflook en gekookte aardappeltjes. En: gerookte makreel, gemaakt op een geweekte cederhouten grillplank, besprenkelt met citroensap en olijfolie. Binnenkort meer op FavorFlav in onze serie over de Big Green Egg.

Dit artikel is tot stand gekomen in samenwerking met Big Green Egg.

Lees meer van Marcus Polman