city guides

6 must visits in Hongkong

Onlangs maakte ik samen met Lee Kum Kee een onvergetelijke eetreis naar Hongkong. Er is geen plek in de wereld waar je de mensen en de cultuur beter leert kennen door er te eten dan in Hongkong. Van street food tot sterreneten en van de wet market tot aan een high end restaurant in een van de ontelbare hoge torens die de stad telt – dit is waar je moet zijn. Of in ieder geval, waar ik het fantastisch vond.

Foto van culinair journalist Renée Conradi

De Kantonese keuken is op alle niveaus doordrenkt van authentieke smaken en referenties naar vervlogen tijden. De tijd staat er stil, maar gaat er tegelijkertijd razendsnel. De smaken zijn er simpel en complex tegelijk. Niet dat de bereidingswijzen per se zo ingewikkeld zijn. Nee, de tegenstelling heeft meer te maken met de belangrijkste ingrediënten van de Kantonese keuken. Met smaakmakers zoals soja- en oestersaus, waarvan het belangrijkste ingrediënt de tijd is. Geduld wordt beloond, zoveel is me inmiddels duidelijk.

Niet eerder in mijn leven heb ik in zo’n korte tijd op zo veel bijzondere plekken gegeten. De ene keer blies het eten me omver, de andere keer juist het verhaal erachter of de drukke en dwars door elkaar kakelende gasten die je ongevraagd en op dwingende toon de les lezen over wat je moet bestellen. Vaak was het ook een combinatie van factoren. Het is haast onmogelijk om zo’n verpletterende reis te vangen in een artikel, maar laat me dan in ieder geval de voor mij meest bijzondere adressen voor je op een rij zetten.

Mak’s Noodle

Wonton noodles met een reputatie. Vraag een willekeurige local naar het beste adres voor wonton noodles en je wordt naar Mak’s Noodle gestuurd. Alle vestigingen van Mak’s Noodle worden gerund door leerlingen van Mak Woon-chi, die gezien wordt als dé wonton-meester van Hongkong (hij bracht het gerecht in 1920 vanuit Guangzhou naar de grote stad). De vestiging in Wellington Street is overigens van zijn zoon geweest. Je bestelt hier in ieder geval zijn signature dish; de wonton noodles. Traditioneel, simpel en smaakvol. Prima voor tussendoor, maar bestel er nog iets bij en je hebt er ’s avonds ook genoeg aan. Ga in dat geval voor de stirred noodles with minced pork sauce. Tenminste, if you can take the heat. Meerdere vestigingen, zie website

Mak's Noodle Wonton Noodles

Kam Wah Café

Ooit van ananasbroodjes (bo lo bao) gehoord? Ik tot voor kort in ieder geval niet, en dat terwijl het de meest beroemde broodjes van Hongkong zijn. Gek genoeg komt er geen ananas aan te pas, het broodje heeft zijn naam te danken aan zijn voorkomen – al moet ik zeggen dat ik de gelijkenis enigszins mis. Kam Wah Café is een traditioneel Hong Kong style theehuis en volgens velen het beste adres voor een bo lo bao. Binnen is het een chaos van jewelste en vliegen de ananasbroodjes én egg tarts (!) letterlijk als warme broodjes over de toonbank. Het is hier zo druk dat er iedere tien minuten een verse lading uit de oven komt. De zoete, brioche-achtige broodjes worden warm geserveerd met een dikke (echt een hele dikke) plak boter ertussen. Werkelijk, wat wil je nog meer? Op een enorm glas iced milk tea erbij na dan.

Fa Yuen Street Wet Market

Om de hoek bij Kam Wah ligt Fa Yuen Street, waar dagelijks een hysterische markt plaatsvindt. Van ‘designer’-kleding tot aan sneakers en hippe headphones; hier hebben ze het, voor een prikkie. Persoonlijk vind ik dit soort markten niet zo boeiend, het is hooguit geinig om een keer te zien. Vervolgens wurm je je vijf minuten later dan zo snel mogelijk door de menigte richting de Fa Yuen Street Wet Market. Geloof me, dit wil je niet missen. Alles wat je hier kunt kopen is gegarandeerd vers, verser, verst. Denk aan kakelende kippen en kwakende kikkers, all over the place. 123A Fa Yuen Street, Mong Kok, Kowloon, Hongkong

Fa Yuen Street Wet Market

Tim Ho Wan

Ook erg hongkongesk: in de rij staan voor echt goed eten. Jawel, zelfs voor het ontbijt. Bij Tim Ho Wan kun je 24 uur per dag terecht voor een met een Michelinster bekroonde dimsumervaring. Met een rommelende maag en zicht op de met dampende stoommanden volgestouwde tafels is dat wachten nogal een opgave, maar het is de moeite meer dan waard. Daarnaast krijg je eenmaal vooraan in de rij al een formulier waarop je moet aankruisen wat je wilt bestellen, dus je hebt in ieder geval iets te doen. Verwacht hier verder geen tafellinnen, je eet hier pretentieloos en ongecompliceerd, maar onwijs smaakvol. Al sla ik die kippenvoeten op een nuchtere maag de volgende keer wel over. Denk ik. Meerdere vestigingen, zie website

Yee Shun Milk Company

Melkpudding, gemaakt van vette buffelmelk van eigen boerderij. Klinkt goed? Is het ook. Of je nu voor je uit eten gaat of erna langs gaat bij Yee Shun Milk Company, je mag dit adres niet overslaan. De buffelmelk wordt eerst gekookt en daarna gestoomd. Daarna gaan en suiker en eiwit doorheen en wordt de pudding afgekoeld tot hij volledig is opgesteven. De melkpudding is verkrijgbaar in verschillende smaken – van coffee milk tot steamed egg pudding – maar de originele melkpudding is het lekkerst van smaak én structuur. Al bij de eerste hap werd ik linea recta teruggeslingerd naar mijn jeugd, als ik niet kon slapen en van mijn moeder een mok warme melk met wat zoetstof erdoorheen kreeg. Dat waren nog eens tijden, en je herleeft ze dus in Hongkong.

Yee Shun Milk Company

VEA

Tsja, wat moet ik hierover zeggen? Alles bij VEA is verrassend: van het eten en de manier waarop het wordt geserveerd tot aan het interieur, je weet gewoon niet helemaal wat je meemaakt. We zaten er in een privékamer met zicht op de keuken. Wij konden de chefs zien, maar zij ons niet. Een vreemde gewaarwording. En dan het eten… Ik weet niet eens waar ik moet beginnen. We aten er onder meer in rijstazijn gemarineerde en gerookte kwarteleitjes, geserveerd in een vogelnest omhuld met rook. Magisch. En de rice puffs met puree van stokvis werden geserveerd in een muziekdoosje waaruit muziek speelde die de chef aan vroeger doet denken. Een complete James Bond-ervaring, en ze kregen onlangs nog een Michelinster ook.

VEA Hongkong

Lees ook: