Food stories

Amerika in rep en roer: aardappelen binnenkort geen groenten meer?

In Nederland staan aardappelen in de welbekende Schijf van Vijf. Ze worden in hetzelfde vak ingedeeld als rijst en granen, terwijl het officieel gezien een groente is. Sterker nog, de aardappel hoort bij het cultuurgewas (een plantensoort die uit wilde planten is veredeld en voor menselijk gebruik wordt geteeld), waar ook tomaten en paprika’s onder vallen. Maar dat het officieel een groente is, betekent dus niet dat wij het ook zo zien in Nederland — en daar zijn we best uniek in.

Foto van culinair journalist Wieke Veenboer

In veel andere landen wordt de aardappel namelijk gewoon als groente gezien, zo ook in Amerika. Al gaat dat wellicht binnenkort veranderen… En dat levert nogal commotie op. The National Potato Council is er inmiddels bij betrokken. Het is chaos.

2025 zou alles kunnen veranderen

Het U.S. Dietary Guidelines Advisory Committee is zich momenteel aan het buigen over de voedseladviezen die zij willen gaan communiceren in 2025. En dat betekent ook dat ze hun richtlijnen kunnen gaan aanpassen — en nu is er dus sprake van een verschuiving bij de aardappel. Die zou van het hokje ‘groenten’ naar het hokje ‘graan’ verhuizen, zoals bij ons dus al het geval is. Maar Amerikanen moeten er helemaal niets van weten.

Grappig dat over zoiets een hele rel is ontstaan, want het lijkt me sterk dat je anders gaat koken met een aardappel nu het officieel bij de granen hoort. Wie hier vooral erg boos om zijn, zijn The National Potato Council en The Grain Chain — de eerstgenoemde zet zich in voor de aardappelen en de tweede voor de granen. Allebei zijn zij het er over eens: aardappelen zijn groenten, niet granen. Het is inmiddels zelfs zo hoog opgelopen dat de CEO van The National Potato Committee een pleidooi heeft gehouden tijdens vergaderingen van het U.S. Dietary Guidelines Advisory Committee.

‘Dit is niet de oplossing’

Volgens CEO Kam Quarles is het zeker belangrijk dat er meer groenten wordt gegeten in de Verenigde Staten, maar aardappels niet langer als groenten benoemen is níet de oplossing, benadrukt hij. ‘Ook al is de NPC (National Potato Council) gevoelig voor individuele behoeftes en culturen, dringen wij erop aan dat het Committee erkent dat de aardappel geen graan is. Aardappels zijn in Amerika de meest geproduceerde groenten, en groenten en granen zijn twee volledig verschillende voedselgroepen die verschillende rollen spelen in het nuttigen van voedingsstoffen in het dieet van de mens. In tegenstelling tot granen, bevatten aardappelen veel potassium, calcium, vitamine C, vitamine B6 en vezels. Onderzoek toont aan dat diëten waarin veel groenten gegeten wordt, inclusief aardappels, gezonde resultaten geven.’

‘Dit idee, dat niet ondersteunt is door wetenschap, zal consumenten verwarren, en zou kunnen zorgen dat mensen niet meer genoeg voedingsstoffen binnen krijgen en minder groenten gaan eten. Wij vragen het Committee om deze chaotische uitkomst te voorkomen, en om het feit te blijven erkennen dat aardappelen groenten zijn.’

Eetrel rondom de aardappel nog niet voorbij

Dit is de grootste eetrel sinds tijden, en het gaat erover waar de aardappel officieel onder zou vallen. To be continued… Want het Committee heeft nog geen beslissing genomen. Dit wordt nog spannender dan de gemiddelde zomercliffhanger van GTST, ik voel het.

Lees ook:

Bron: Food and Wine

Geen foodnews Missen?

Ontvang een update in je inbox