Food stories

Afrikaanse superster: jollof is het beroemdste gerecht van West-Afrika

Waar wordt de lekkerste jollof gemaakt, in Nigeria of in Ghana? Jollof is het populairste rijstgerecht van West-Afrika. Het gerecht met rijst, tomaat, ui en kruiden wordt in elk land en elke streek anders bereid. Over één ding zijn Afrikaanse jollof-liefhebbers het wel eens: die jollof van Jamie Oliver was een enorme aanfluiting.

Foto van culinair journalist Sabina Posthumus

Jollof heeft een eeuwenoude traditie. De beroemde rijst met tomatensaus werd waarschijnlijk voor het eerst gekookt in Senegal. Daar hadden de Portugezen namelijk handelsposten, waar na 1492 ook tomaten werden geïmporteerd. Misschien kookte de Senegalese Penda Mbaye de eerste jollof: zij was kokkin van de gouverneur en verving de granen in een plaatselijk gerecht door rijst en stoofde zo een lekker smeuig potje van tomaat, rijst en vis.

#jollofwars op Twitter

In 2014 ging het helemaal los op Twitter toen iemand de jollof die zijn vriendinnetje had gemaakt vergeleek met die van zijn moeder. Vooral mensen uit Nigeria en Ghana gingen verbaal de strijd met elkaar aan: waar komt de lekkerste jollof vandaan? Mark Zuckerberg bezocht Nigeria in 2017 en die noemde de jollof die hij daar at ‘awesome’. Maar goed, wat weet hij er van? Het ministerie van informatie in Senegal reageerde meteen: hun jollof is stukken beter, liet de minister in een interview aan CNN weten.

Nigeria versus Ghana

Er zijn nogal wat verschillende versies van jollof. In Ghana wordt het altijd gemaakt met specerijen zoals kruidnagel, nootmuskaat en kaneel. De rijst gaart in kippenbouillon (als er kip in de jollof gaat) of runderbouillon. In Nigeria is de jollof veel pittiger: habanero-pepers, rode paprika en ui. Bovendien wordt de jollof gegaard boven vuurtjes, dus het heeft een lekker smoky smaakje. Liberia houdt ook van pittig, met een flinke hand chilipepertjes. In Senegal zit er tamarinde in, en wat vis. In Kameroen gaan er ook nog wortelen en sperziebonen bij.

Jamie, nee!

Maar over één ding zijn alle West-Afrikaanse jollof-experts het eens: de versie van het rijstgerecht die Jamie Oliver maakte, sloeg helemaal nergens op. Hij deed er cherrytomaatjes in en koriander, en daarvan sloeg Twitter op hol met de hashtag #jollofgate.

Lees ook:

Geen foodnews Missen?

Ontvang tweewekelijks een update in je inbox