Zo pittig is jouw chilipeper

De tranen schieten je in de ogen bij het geringste beetje sambal. Zo heet! Maar hoé heet is die jalapeño of cayennepeper eigenlijk precies? Spoiler: in vergelijking met andere pepersoorten valt het behoorlijk mee. We leggen het je uit.

Foto van culinair journalist Gitte Hessels

Handig: scheikundige Wilbur Scoville rekent het aan begin van de vorige eeuw al eens nauwkeurig uit. Om te kunnen bepalen hoe scherp pepers zijn, verdunt hij iedere soort met suikerwater. Hij checkt telkens hoeveel van dat water nodig is om de scherpe smaak van de peper niet meer te proeven. De getallen (uitgedrukt in SHU) in zijn schaal laten zien hoeveel keer je met water moet verdunnen. In het geval van de cayennepeper zo’n veertigduizend keer.

De gemiddelde Nederlander…
… vindt 500 tot 1000 SHU al pittig. Als je kijkt naar de schaal van Scoville is dat een laag getal. Sambal oelek scoort met 2000 SHU makkelijk het (vier)dubbele. 

Lees meer van Gitte Hessels