Food stories

Man deed alsof hij een restaurant had en werd nummer 1 op TripAdvisor

Dit verhaal vind ik toch zo hilarisch. Want het zou mij ook kunnen overkomen dat ik hier volledig intrap. Wanneer ik in het buitenland ben, check ik nog behoorlijk regelmatig TripAdvisor. Sowieso moet ik elke tip die ik krijg daar ook altijd even in opzoeken, en vaak kom je toch echt leuke restaurantjes tegen. Neem nou restaurant The Shed, in Londen. Stond gewoon een tijdlang op nummer één op TripAdvisor! Kan niet missen toch? Alhoewel…

Foto van culinair journalist Wieke Veenboer

Dat restaurant bestond dus helemaal niet. ‘Eigenaar’ Oobah Butler schrijft voor de website VICE.com, maar daarvoor had hij een ander interessant baantje: nepreviews schrijven op TripAdvisor. En zo kwam hij op het idee; als je dat allemaal nep kan doen, kan het restaurant zélf dan ook nep zijn? Een experiment waar hij volledig voor ging en verslag van deed op de website.

Wat is een restaurant zonder professionele foto’s?

Nou was het probleem natuurlijk dat hij ten eerste geen ruimte had voor een restaurant. Maar: hij had wel een huis. Oké, top. Locatie was bedacht. Maar een restaurant heeft natuurlijk wel een beetje foodwaardige foto’s nodig, dus regelde hij fotograaf Chris Bethell om foto’s te maken van het eten. Maarre, welk eten precies? Zolang het er maar een beetje appetijtelijk en modern uitziet, is het prima. Dus ja; met wat vaatwastabletjes, voetenwerk en scheerschuim kom je een heel eind. Kijk maar.

Laat de gasten maar komen!

De website stond, een telefoon werd aangeschaft waar de reserveringen op konden worden gemaakt: helemaal klaar voor de start. Het adres was nog even een dingetje, dus besloot hij om maar gewoon alleen de straat te vermelden en erbij te zetten dat het een ‘appointment only’ restaurant was. En zo werd het tuinhuisje waar hij woonde omgedoopt tot The Shed at Dulwich, de nieuwste hotspot van Londen.

Hij begon op plaats nummer 18.149 – oftewel helemaal onderaan – maar dit was natuurlijk bekend terrein. De oplossing lag ‘m in alle nepreviews, waarmee hij al ruime ervaring mee had.

En dan gebeurt het… De reserveringen stromen binnen. Aanvragen voor verjaardagen, weken van tevoren. Twee maanden later staat hij op nummer 156 van Londen zonder ook maar één gerecht te hebben geserveerd. Hilarisch: hij krijgt zelfs proefpakketten van bedrijven die willen dat hij hun ingrediënten of kookgerei gaat gebruiken. Ah, life of an influencer… Hij wordt benaderd door PR bureaus om artikelen op websites te krijgen, en stijgt naar nummer 30. De reserveringen gaan door het dak, maar die krijgen telkens hetzelfde antwoord: we zitten vol. En ja, maak iets exclusief en mensen willen het alleen maar nóg meer.

Op 1 november 2017 lukt het ‘m: hij staat op nummer één van heel Londen.

De telefoon blijft maar gaan

Mensen blíjven maar bellen, tot wel 116 keer in één weekend. Telkens zegt hij dat ze vol zijn (in het uitzonderlijke geval dat hij daadwerkelijk opneemt). Een beetje uit de hand gelopen grap? Zeker. 89.000 mensen zoeken naar zijn restaurant online in een week. De hipste hotspot van Londen en niemand is er nog geweest. Maar daar gaat verandering in komen, want hij gaat het doen: voor één keer gaat The Shed serieus open.

Probleempje is dat hijzelf niet kan koken, en dus krijgen de gasten diepvriesmaaltijden van één pond voorgeschoteld op wat tuinstoelen en een krakkemikkig tafeltje met een lampje erbij. Noem het romantiek en mensen zijn fan. Drie tafeltjes heeft hij maar liefst, en hij stresst ‘m de pan uit: gaan mensen serieus blij worden van dit soort kant-en-klare maaltijden?

En het antwoord is… Ja. Mensen vonden het TE GEK. Serieus, lees alsjeblieft het hele verhaal op VICE want het is zo hilarisch. En blijkt maar weer dat als je iets genoeg een hype maakt, mensen toch wel fan worden. Ook al betaal je je scheel voor een maaltijd van nog geen euro. Ben je wel op de tofste hotspot geweest…

Beeld: VICE / Chris Bethell

Lees ook:

Geen foodnews Missen?

Ontvang tweewekelijks een update in je inbox