Food stories

Waarom heet een zuurstok een zuurstok? 

Met al die adventskalenders, lekkere kerstballen en kerstbiertjes krijgen wij er al helemaal zin in. Goedgevulde kerstbomen met het liefst zo veel mogelijk eetbaars erin; van chocolade kransjes tot zuurstokken. Maar waarom heet een zuurstok eigenlijk een zuurstok? Zuur is ie toch niet?! 

Foto van culinair journalist Laura Grilo Melo

Vroegâh was alles anders

De zuurstok was in eerste instantie gewoon een rechte, witte, zoete stok. In de 18e eeuw, toen zuurstokken voor het eerst in Europa opdoken, liep je natuurlijk niet zo makkelijk een Albert Heijn binnen voor smaakmakers om toe te voegen aan je snoepmengsel. Het waren gewoon stokjes gesmolten suiker: mierzoet dus! Om dit af te breken gingen er heel wat citroenen en sinaasappels doorheen; alles om dat zoete snoep zuur te maken. Ook voegden ze wijnsteenzuur toe aan het recept; that’ll do the job. Een zuurstok noemen we een zuurstok omdat ie ooit gewoon kneiter zuur was. ‘Gelukkig’ kunnen er nu lekker veel smaakstoffen, kleurstoffen en e-nummers aan toegevoegd worden, waardoor ie lekker zoet is voor zoetekauwen als ik. Vooral de pepermuntsmaak werd populair.

The Christmas Candy

Hoe kwam het dat deze zure, witte stok een symbool voor kerst werd? Daar zijn veel verhalen over, maar bewezen zijn ze nooit. Zo zou de kenmerkende krul in de stok zijn toegevoegd om het op de J van Jezus te doen lijken. Een ander verhaal vertelt dat een priester het snoepgoed gebruikte om de koorjongens stil te houden tijdens de mis. Een logische verklaring zou zijn dat de krul werd toegevoegd zodat het snoepgoed in de kerstboom kon worden gehangen. Ook over de kleur werd nagedacht: de witte stok zou staan voor Jezus Zijn maagdelijkheid en de rode strepen voor het bloed dat Hij verloor tijdens Zijn kruisiging.

Welke mythes waarheid zijn komen we wellicht nooit achter. Maar één ding is zeker: met zuurstokken heb je geheid een very merry Christmas. 

Lees ook: 

Geen foodnews Missen?

Ontvang tweewekelijks een update in je inbox