Food stories

Oh nee: kampt Zanzibar met een langdurig alcoholtekort?

Was je van plan om nog een tripje richting de zon te boeken, bijvoorbeeld naar het tropische Zanzibar? Dat kan prima hoor, als je je Dry January nog even wilt doortrekken. Het eiland kampt namelijk met een serieus alcoholtekort. En dat is behoorlijk vervelend, want 90 procent van de inkomsten van het eiland (dat bij Tanzania hoort) halen ze uit toerisme. En die willen doorgaans wel een alcoholische versnapering drinken.

Foto van culinair journalist Wieke Veenboer

Zeker gezien het eiland steeds populairder wordt onder Britse toeristen, die er ook wel bekend om staan van een drankje of achttien op een avond te houden.

‘We serveren alleen frisdrank’

Hotelketens waarschuwen er al voor; mocht je van plan zijn om aan het strand te genieten van een heerlijke cocktail, kan je bedrogen uitkomen. In het noorden, aan de Matemwa-stranden, wordt in veel hotels al slechts frisdrank geschonken. Wanneer mensen echt alcohol willen drinken, worden ze doorverwezen naar de hoofdstad Stone Town; alleen daar is nog alcohol te verkrijgen. En door de grote vraag zijn de prijzen daar inmiddels al gestegen met 100 procent.

Wat is er gebeurd?

Zanzibar hoort bij Tanzania, waar de Zanzibar Liquor Control Board (ZLCB) vorig jaar de vergunningen van drie gevestigde importeurs uitstelde. Omdat lokale productie op Zanzibar verboden is (het eiland is grotendeels moslim), zijn ze afhankelijk van import van het vasteland. Maar omdat die vergunningen ineens niet meer werden gegeven, kwamen ze in de problemen. Deze drie grote importeurs waren overigens al 20 jaar actief en leverden al die jaren zonder problemen alcohol aan het eiland. De reden voor uitstel is onbekend, maar het gerucht op het eiland gaat dat de importeurs niet genoeg aan steekpenningen wilden betalen.

Alcoholtekort Zanzibar

Want in de administratie schort er niets aan: als importeur moet je in Zanzibar geboren zijn, een bestelwagen en een magazijn bezitten en ook ruim 11.000 euro per jaar betalen aan de toezichthouder. Hier voldeden alle drie de importeurs aan, en toch krijgen ze vooralsnog die vergunning ineens niet. De vergunning werd echter wél vorige maand gegeven aan drie nieuwe bedrijven… Maar die kunnen niet aan de gigantische vraag voldoen.

Er wordt naar oplossingen gezocht

De importeurs die nu zonder vergunning zitten hebben inmiddels beroep aangetekend bij de regering, ook voor hun vergunning om sterke drank te verkopen naast bier en wijn. Maar dat gaat allemaal langzaam. Beter gezegd: het ligt compleet stil. Op Zanzibar wordt nu heel sporadisch alcohol geleverd, voornamelijk bier, en dat is verreweg te weinig om de hotels en andere horeca te voorzien.

Wel hopen ze snel tot een oplossing te komen; er wordt gemikt op aankomende zomer — tot die tijd zal het eiland dus veelal alcoholvrij zijn.

Lees ook:

Bron: Nieuwsblad

Geen foodnews Missen?

Ontvang een update in je inbox