Food stories

Zijn houten spatels ongezond?

Sterk genoeg voor het dikste beslag, maar zacht zodat ze anti-aanbakpannen niet beschadigen, ze kunnen tegen hitte en kou en zelfs als ze in een hete saus staan, kun je ze gewoon vastpakken: houten spatels zijn geweldig. Maar hoe zit het met bacteriën? Zijn ze eigenlijk wel hygiënisch, die houten pollepels?

Foto van culinair journalist Sabina Posthumus

In de jaren negentig kreeg iedereen ineens de kriebels van houten lepels, en ook houten schalen en snijplanken moesten het ontgelden. Die houten fondue-borden, uit de jaren zeventig? Die zijn kennelijk in de jaren negentig ritueel verbrand, uit naam van hygiëne. Want hout is poreus, dus dan kunnen er toch bacteriën in de lepel komen? En als je dan je houten lepel weer door een saus zwiert of door de soep roert, of je eet iets van zo’n houten plank, dan zullen al die bacteriën daarin komen, of niet? Rustig maar, het valt wel mee.

Olie en vocht in de lepel

Ja, hout is poreus. Olie en vocht uit het eten trekt in de houten lepel: als je ooit met een houten lepel in een curry hebt geroerd, weet je dat je die gele kleur van de kurkuma er niet zomaar vanaf krijgt. Maar uit wetenschappelijk onderzoek blijkt dat die vloeistoffen in het hout blijven zitten en niet meer worden afgegeven. Eventuele bacteriën kunnen zich niet vermenigvuldigen, ze gaan uiteindelijk dood.

Even door een sopje

Om zeker van die bacteriën af te komen, maak je houten spatels en lepels na gebruik gewoon schoon in een heet sopje. Als je een beetje smetvrees hebt, zou je de lepels en plank kunnen ontsmetten in heet water met een beetje bleekmiddel, maar het is niet nodig.

De vaatwasser is de vijand

De vaatwasser is dan weer niet zo’n goed idee voor houten keukengereedschap. Vooral de hete lucht aan het einde van het vaatwasprogramma is slecht voor het hout, het droogt ervan uit en dan kun je barsten krijgen in snijplanken, lepels en spatels. En die barsten, ja, dat is een broeinest voor allerlei narigheid als je niet uitkijkt. Zie je scheurtjes of barsten in het hout? Gooi dan de plank of de lepel weg en koop gewoon een nieuwe. Wil je extra zuinig zijn op je spullen, dan was je houten planken, schalen en lepels op de hand. Tip van de kenners: als een houten lepel of plank verbleekt en er een beetje ruw uit gaat zien, kun je ‘m met wat olie insmeren. En durf je het toch niet aan met die houten spullen? Siliconen spatels werken eigenlijk net zo goed.

Lees ook:

Geen foodnews Missen?

Ontvang tweewekelijks een update in je inbox