Restaurants

Waarom het een heel goed idee is om een sterrenmaaltijd voor thuis te bestellen

Het is een van de weinige prettige neveneffecten van de coronacrisis: sterrenchefs die bezorgen. Sinds de restaurantlockdown is het mogelijk om bij steeds meer sterrenrestaurants een compleet afhaalmenu online te bestellen. Voor veel chefs een actie die uit financiële nood is geboren, maar soms ook gewoon omdat een beetje chefkok het nu eenmaal niet kan laten om te doen wat hij het liefste doet: koken. Het veroorzaakt een kleine revolutie in de wereld van delivery & take-away, waar pizza, poké bowl en hamburger tot voor kort de dienst uitmaakte. En deze fine dining take-away trend is wat mij betreft een geweldige ontwikkeling.

Foto van culinair journalist Marcus Polman

De foto van sterrenchef Joris Bijdendijk van RIJKS*, in een turquoise Deliveroo-outfit op de fiets, op een nagenoeg leeg Museumplein, daags na de afgekondigde restaurantlockdown, met een box op zijn rug, zal post-corona door culinair historici ongetwijfeld als historische mijlpaal worden geduid. Sindsdien zijn steeds meer sterrenchefs overstag gegaan. Zelfs de betere (afhaal)chinees, of beter gezegd asian-fusion op niveau, doet mee.

Sterreneten thuis

Het afhaalsterrenmenu voor thuis wérkt. Het is een gouden formule, zo concludeer ik na een ronde sterren-eten-voor-thuis de afgelopen weken. Okay, je hebt niet de ervaring die je hebt als je een avond in de watten wordt gelegd in het restaurant, maar je betaalt óók een stuk minder voor een menu dat niet onder blijkt te doen voor wat je in het restaurant zou krijgen. Een avondje fine dining in een sterrenzaak kost je al snel 150 euro per persoon, inclusief aperitief, één niet al te hysterisch geprijsde fles wijn cq wijnarrangement, en koffie na. Een gemiddeld sterwaardig afhaalmenu is aanzienlijk minder begrotelijk. Voor 35 tot 40 euro – de gebruikelijk take-away prijsrange in het sterrensegment – krijg je een volwaardig meergangenmenu, inclusief extra’s zoals een amuse en friandises voor bij de koffie.

Misschien nog altijd een pittig bedrag in crisistijd, maar hé, denk even wat je in deze coronatijd maandelijks bespaart aan restaurantuitgaven die je before corona deed. Met een huisgemaakte cocktail of glas bubbels vooraf, en één (of vooruit waarom niet twee) goede fles(sen) wijn van je favoriete lokale wijnwinkel – die niet zoals in een restaurant voor de gebruikelijke vier tot vijf keer de inkoopprijs over de toonbank gaat – organiseer je in een handomdraai thuis je eigen verrukkelijke sterrendiner voor twee. Topdeal, toch?

De afhaalmaaltijd van Joris Bijdendijk*

Zakjes en pakjes

De afhaalsterrenmaaltijd ontpopt zich als ‘koken’ met pakjes en zakjes, maar dan next level. Met gescheiden componenten die je zelf eenvoudig kunt samenvoegen en meestal alleen even hoeft op te warmen. Minimale inspanning, maximaal effect. De voorpret begint met het in ontvangst nemen van de tas vol met doosjes, zakjes en pakketjes met lekkers. Door de torenhoge commissie van deliveryplatforms, beperken restaurants zich meestal tot take-out of eigen bezorging in de regio. En dat is prima. Een verwachtingsvol ritje naar het restaurant hoort bij de fun. Een uitgelezen kans voor een meet & greet met je favoriete chef (handtekening? selfie?). Eenmaal thuis is het tijd voor het grote unboxing moment: een vrolijke puzzel waarbij de pakjes en zakjes met nummering en/ of kleurcodes bij elkaar moeten worden gezocht. Een pipetje met vinaigrette voor het voorgerecht met asperges of een bakje met notencrumble voor op het dessert (oepsss, nee, oh ja, shit, ik zeg nog zo: niét de crumble over de asperges!).

Geen stress

Wie stress zou kunnen krijgen van zoveel pakjes en zakjes op het aanrecht neemt zijn toevlucht tot de bijgeleverde menu-instructie. Of ook vaak gezien: een via een barcode te activeren link naar een YouTube-filmpje waarbij de chef in kwestie nog eens voor de camera uitlegt hoe je elk gerecht samenstelt. Een soort kookles voor dummies (‘zet een steelpannetje water op het vuur, verwarm het zakje met de kalfsjus vijf minuten, giet de warme saus over de opgewarmde kalfsentrecote’). Je grootste en meteen ook enige uitdaging is om het allemaal een beetje sterwaardig op het bord te leggen en de tafel in stijl te dekken. Al zijn er chefs die ook daarvoor een video maken onder het motto ‘the art of plating’.

De afhaalmaaltijd van Jacob Jan Boerma***

Charme

De charme van fine-dining afhaaleten is dat alle voorbereiding al door de chef is gedaan. Je hoeft dus niet zelf twee dagen in de keuken te staan om een bouillon te reduceren tot een fond als basis voor een krachtige saus voor over de zwezerik. En sterrenchefs kunnen nu eenmaal als de beste koken. Beter dan jij – of ok, in ieder geval ikzelf – ooit zal kunnen. Dat is nu eenmaal wat ze doen. Jarenlang dagelijkse training in het maximaliseren van smaak, texturen en smaakcombinaties, bij elk gerecht dat zij bereiden. Samenkomend in een wauw-gevoel bij elke hap die je neemt.

En juist bij een restaurantbezoek raakt de smaakervaring soms ondergesneeuwd door oogverblindende presentaties (denk: pincet, bloemetjes, minutieuze geometrische vormen) en franje waar héél véél (kostbare) tijd in zit en héél véél handen van keukenhulpjes aan te pas komen. Leuk, en soms ronduit indrukwekkend, daar niet van, en het hoort bij de Michelinstar-experience. Maar het leidt vaak verdomd veel af van waar het eigenlijk om draait: de smaken op het bord. En die smaaksensatie blijkt dus ook prima vanuit uit een recyclebare kartonnen box te kunnen worden getoverd.

Vlierbloesemazijn

De subtiele intensiteit van een zoetzuur tomaatje ingelegd in vlierbloesemazijn (Bas van Kranen, Bord’eau) is door geen enkele ervaren thuiskok te evenaren. Net als de fris-zure smaken van pakweg de ceviche van witte asperges die ik proefde van driesterrenchef Jacob Jan Boerma, die zijn nieuwe pizzarestaurant No Rules nog voor de officiële opening moest sluiten en van de weeromstuit sterwaardige menu’s is gaan leveren. Of een bedrieglijk eenvoudige amuse als een rauwe radijs die je moet dippen in een piccalilly en met zeewiercrumble (uit het weekmenu van RIJKSatHome). Of de langoustine-gamba-ravioli waar FavorFlav’s Vincent van ondersteboven raakte. Kom daar maar eens om bij de gemiddelde thuiskok. En om de restaurantervaring thuis compleet te maken zet je de erbij geleverde Spotify playlist van het restaurant op.

Here to stay

Sterreneten thuis is here to stay als het aan mij ligt. Ook na het opheffen van de restaurant lockdown. Het afhaalfenomeen blijft niet beperkt tot de grote steden in de Randstad. Denk aan To Go De Rozario van chef Jermain de Rozario* in Helmond. En Merlet* in Schoorl. Of de broers Mike en Jim Cornelissen van Rijnzicht* in Doornenburg en de Hoefslag* in Bosch en Duin. En vergeet niet: door zo’n geweldig menu te bestellen, steun je je favoriete sterrenchef in je eigen regio.

Nog meer sterrenrestaurant met afhaalmaaltijden

Stenen Tafel,Arnhem
‘t Koetshuis, Bennekom
De Hoefslag, Bosch en Duin
Wolfslaar, Breda
Karpendonksehoeve, Eindhoven
Cheval Blanc, Heemstede
Rozario, Helmond
Rijnzicht*, Doornenburg
Olivijn*, Haarlem

De restaurantgids GaultMillau heeft een speciale pagina met toprestaurants die afhaalmenu’s hebben, niet alleen Michelin-restaurants maar ook toprestaurants zonder ster.

Lees ook:

 

Headerbeeld: RIJKS, De Rozario, No Rules

Geen foodnews Missen?

Ontvang tweewekelijks een update in je inbox