Thirsty tales

Deze champagne onder de thee wil je echt proeven

Ben je een echte theeleut? Dan is dit nieuws waar je blij van wordt hoor! Ook trouwens als je geen liters thee per dag wegslurpt, want deze thee schijnt echt top of the bill te zijn; eentje die je echt geproefd moet hebben, aldus de kenners.

Foto van culinair journalist Sharon van Lokhorst

Om welke thee het gaat? Welnu: om de exclusieve Royal First Flush. Deze ‘champagne’ onder de thee, die zich kenmerkt door een extra rijke aroma, is gemaakt van de allereerste handmatige pluk na de winterslaap van theeplanten in India en wordt gezien als een echte delicatesse die wereldwijd door de grootste theeliefhebbers in huis wordt gehaald.

Ook koffie- en theespecialist Simon Lévelt heeft enkele kilo’s van de thee kunnen bemachtigen en verkoopt de Royal First Flush vanaf eind deze week in alle winkels.

De thee van je dromen

De lente tekent in Darjeeling, India, hét moment van het jaar: de Royal First Flush. De Royal First Flush is de allereerste, exclusieve pluk na de winterslaap van de theeplant. Op precies het juiste moment wordt het jonge theeblad met de hand geplukt om vervolgens met uiterste precisie te worden verwerkt tot de thee van je dromen. Zodra de lentezon doorbreekt gaat het plukseizoen van start. En hoe. De allereerste pluk na de winterpauze is dé thee-highlight van het jaar.

Het levert ‘s werelds meest exclusieve thee op, die ondanks de kleine oplage goed is voor een stevige 37% van de jaaromzet van de theeplantages. De jonge, groene bladeren hebben een bijzonder rijk aroma en menig theeliefhebber haalt ze maar wat graag in huis. Theehuizen staan dan ook in de rij voor deze speciale pluk en hanteren al vanaf het begin van de lente wachtlijsten voor hun clientèle. Ook speciaalzaak Simon Lévelt neemt ieder jaar weer een aantal kisten van deze exclusieve thee af en wacht ongeduldig op de vracht – al in januari kloppen de eerste theeliefhebbers bij de winkel aan met de vraag wanneer de thee verwacht wordt.

Net als verse asperges

De extase over de Royal First Flush is vergelijkbaar met die van de Hollandse Nieuwe, de Beaujolais Primeur en de eerste verse asperges. Menig internationaal theehuis staat ieder jaar weer in de rij om de Royal First Flush te bemachtigen. Ook speciaalzaak Simon Lévelt laat dit speciale theemoment niet aan zich voorbijgaan en importeert dit jaar 330 kilogram van de exclusieve pluk. De thee is vanaf eind deze week te koop à €13,95 per 75 gram.

Royal First Flush zetten

Om er zeker van te zijn dat de intensiteit van de Royal First Flush tot zijn recht komt, is de juiste zetwijze cruciaal. Milo van Velzen, ruim 16 jaar dé theespecialist van Simon Lévelt: ‘Niemand wordt blij van lauwe champagne of overgare asperges, zo is dat bij thee precies hetzelfde. De manier waarop je de thee bereidt heeft grote invloed op de smaken die naar voren komen.’

Met het team van theespecialisten heeft Van Velzen de Royal First Flush meerdere keren en op verschillende manieren gezet. Hier zijn twee zetmethoden uitgekomen die voor een geweldige thee-ervaring zorgen. ‘De één zoet en toegankelijk en de andere wat complexer, voor de gevorderde theedrinker zeg maar,’ aldus Van Velzen.

  1. 5 minuten 90°C 2 g/kop: Bij deze zetmethode komen de zoetere tonen meer naar voren en creëer je een toegankelijke thee. Een langere infusie zorgt er namelijk voor dat de thee zoeter en toegankelijker wordt.
  2. 3 minuten 90°C 2 g/kop: Een zetmethode voor de liefhebber van de complexere kant van de Royal First Flush. Bij een kortere infusie ontwikkelt de thee meer complexiteit; de thee kenmerkt zich door frisse bitters en zijn typerende hints van druiven en asperges.

Wil je de Royal First Flush niet missen? Meld je dan nu aan op de Royal First Flush reserveringslijst.

Lees ook:

 

Geen foodnews Missen?

Ontvang tweewekelijks een update in je inbox