Opinionated

Mediamatic start diners in privékassen: ‘Ik erger me aan gezeur van horeca over 1,5-meterregel’

Schemer, kaarslicht, priklampjes en schattige kleine kassen waar mensen fijn zitten te dineren. De foto’s van Mediamatics ‘Serres Séparées’ – hun antwoord op het anderhalvemeterrestaurant – spreken onmiskenbaar tot de verbeelding. Niet gek dus dat de ‘oplossing’ goed wordt ontvangen door media en publiek. Maar wat Willem Velthoven, oprichter en directeur van Mediamatic daar vervolgens over andere horecazaken verkondigt, vind ik onbegrijpelijk.

Foto van culinair journalist Steffi Posthumus

Velthoven zegt zich te ergeren aan collega’s in de sector die roepen dat het onmogelijk is, gastvrij zijn op 1,5 meter afstand, melden het AD en Het Parool. “Het is voor grote horeca-ondernemers die zaken draaien waar het gaat om piekdrukte en massaomzet misschien moeilijk. Maar er is een ander deel van de horeca waar het gaat om aandacht, de tijd nemen en zorgvuldigheid. Deze ondernemingen worden veel minder bedreigd. Mediamatic is daar een voorbeeld van,” aldus Velthoven.

Dineren in een minikas

Zijn oplossing: ‘Serres Séparées’, een paar minikassen – die hij nog had liggen van eerdere projecten – langs het water stallen en de gasten daar een ‘intieme en veilige dinerervaring’ bezorgen. Superleuk idee hoor, snap het helemaal. Maar ik denk dat menig horecaondernemer met zo’n terras, uitzicht en een stapel leegstaande kassen precies hetzelfde had gedaan. Dus waarom zo’n sneer? En waarom dan ook niet het hele verhaal? Want het feit dat Mediamatic helemaal niet te vergelijken valt met ‘gewone’ horeca, lees je nergens.

Belerend

Mediamatic is namelijk een stichting. En krijgt subsidie. Ook daar is niets mis mee, maar je eigen situatie vergelijken met die van horecaondernemers die níet een deel van hun huur en personeelskosten vanuit hun stichting kunnen halen, die níet zo’n enorme lap grond op een A-locatie van de gemeente toegekend hebben gekregen, die wél overdrachtskosten hebben moeten betalen, die ál hun spaargeld in hun zaak hebben geïnvesteerd en wél totaal inkomensafhankelijk zijn van hun horeca-omzet en die dan wegzetten als ‘mede’ horecaondernemers die niet in oplossingen kunnen denken, dat belerende toontje, dáár erger ik me wél aan.

‘Misschien wat rechtlijnig’

Dus vroeg ik hem hiernaar. “Misschien heb ik het wat rechtlijnig gezegd, ik snap dat het voor veel kleine ondernemers ook echt heel moeilijk is. Waar ik mij aan erger zijn de grotere horecaondernemers die ik voor de gehele sector op tv zie spreken en alleen maar hoor herhalen dat die 1,5 meter onhaalbaar is. Zeker, het is vervelend en heel naar, maar dat geluid is niet waar ik me in herken. Het helpt de sector namelijk niet verder.”

Opnieuw uitvinden

Dat zijn businessmodel wellicht iets anders in elkaar steekt dan dat van de meeste horecaondernemers doet er wat Velthoven betreft in dit geval niet toe. “Zestig procent van Mediamatic komt uit eigen inkomsten, naast het restaurant hebben we een broedplaats, we runnen projecten en exposities en nog veel meer. Zowel het restaurant als de cultuurkant zijn met de coronacrisis gestopt. Ook wij moeten de invulling totaal herzien.”

Naast de ‘Serres Séparées’ heeft Velthoven heeft nog wel wat andere ideeën: “Ik verwacht bijvoorbeeld dat de ontbijt- en lunch-cultuur een vlucht gaat nemen. Dat zou een handige manier zijn om de drukte over de dag te spreiden.”

Volgereserveerd

Vooralsnog zijn de minikassen enkel ’s avonds open. Reserveren gaat alleen al niet meer; in één dag waren ze volgereserveerd. Of er meer slots online komen weet Velthoven nog niet. “Dit was een proefballon, we moeten het nog uitzoeken met de horeca-vergunning. Omdat de kassen buiten het restaurant staan, is niet duidelijk of het nog binnen onze bestaande horeca-vergunning valt. Dat is dus nog afwachten.”

Eten in een kas of daarbuiten, bij FavorFlav kunnen we niet wachten tot we weer uit eten kunnen en wensen alle horecaondernemers veel sterkte met de (hopelijk spoedige) heropening.

Beeld: Willem Velthoven/Mediamatic

Lees ook:

Geen foodnews Missen?

Ontvang tweewekelijks een update in je inbox