Arepas zijn de nieuwe taco’s

Werd je een paar jaar terug nog doodgegooid met taco’s in alle kleuren, smaken en maten, nu lijkt de arepa eindelijk echt haar intrede te doen. Wat is het precies? Waar eet je het? En hoe maak je het zelf?

Foto van culinair journalist Steffi Posthumus

Wat zijn arepas?

De arepa is hét streetfood van Colombia en Venezuela. Ronde maïsbroodjes, gevuld met van alles en nog wat. Denk aan de smaak en textuur van een tortilla en het formaat en de vorm van een wat dik uitgevallen pitabroodje. Ze worden gegeten als snack of als onderdeel van de maaltijd.

Waar komen arepas vandaan?

Over de exacte oorsprong zijn de meningen verdeeld: vraag je ’t een Venezolaan dan zal je horen dat die uit Venezuela de meest authentieke én lekkere zijn, vraag je ’t een Colombiaan, hoor je ’t zelfde over de Colombiaanse arepa.

Echt verschillend zijn ze trouwens niet. Beide zijn gemaakt van maïsmeel, vergelijkbaar met Mexicaanse gorditas en Salvadoraanse pupusas. Het belangrijkste verschil is dat de Venezolaanse arepa normaal gesproken wordt gevuld met verschillende ingrediënten, terwijl de Colombiaanse meestal gewoon met kaas of eieren wordt gevuld.

Hoe maak je arepas?

Arepas worden gemaakt van balletjes voorgekookt maïsmeel, water en zout. Die balletjes worden platgedrukt, gegrild en in de oven afgebakken of gefrituurd. Het recept vind je hier. Of je bekijkt dit handige gifje:

Vervolgens worden ze – als je voor de Venezolaanse variant gaat – rijkelijk gevuld. Denk aan gesmolten kaas, eieren, tomaten, guacamole, tonijnsalade, chorizo, kip, bruine bonen en draadjesvlees. Zin in een klassieker? Ga dan voor de arepa de pabellón: gevuld met pulled beef en bruine bonen en een topping van geraspte kaas en hot sauce.

Waar koop je arepas?

Geen zin om te koken of wil je eerst even inspiratie opdoen? Op deze plekken kun je terecht:

Amsterdam:

Rotterdam:

Den Haag:

Groningen:

Lees meer van Steffi Posthumus