Beroemde chefs die geen chef zijn

Een televisiechef word je nadat je een koksopleiding heb genoten en jaren in restaurantkeukens bent afgebeuld, toch? Niet altijd. Dit zijn een paar van de grootste celebrity chefs, die eigenlijk geen chef zijn.

Foto van culinair journalist Steffi Posthumus

Nigella Lawson

Het carrièrepad van Nigella is totaal anders dan dat van de meeste chefs. Ze studeerde namelijk middeleeuwse en moderne talen aan de Universiteit van Oxford, waarna ze als journalist werkte voor The Guardian en The Daily Telegraph en Time Magazine.

Weinig voedselgerelateerd dus. Maar Nigella had wel een moeder die graag kookte en ook zelf stond ze graag in de keuken. In de Vogue schreef ze dan ook een column over eten en ze werkte ook samen met Gourmet en Bon Appétit. In 1998 bracht ze haar eerste eigen boek uit: How to Eat. Een instant hit en het begin van haar carrière als “chef” in de spotlights.

Gordon Ramsay

Hoewel Gordon inmiddels wel mede-eigenaar is van opleidingsinstituut Aunt Mary Cookery School, heeft hij zelf nooit een koksopleiding gevolgd. Eigenlijk was Gordon druk op weg profvoetballer te worden, maar een knieblessure maakte een eind aan die droom.

Tja, wat doe je dan? De Brit besloot in de catering te gaan werken, niet veel later kwam hij in de keuken terecht. Eerst met Albert Roux in Londen, daarna met Guy Savoy en Joël Robuchon in Parijs totdat hij chefkok werd in het nieuwe restaurant Aubergine in 1993, waar hij twee Michelinsterren mee haalde. In 1998 opende hij zijn eigen restaurant in Londen, dat in 2001 drie sterren kreeg. Er volgden nog een hele rits restaurants én een televisieprogramma in 2004: Gordon Ramsay: Kitchen Nightmares.

Goed, beulen in de keuken heeft Ramsay dus wel gedaan, maar een officiële opleiding? Nope.

Martha Stewart

Lifestyle queen (en parttime gangster) Martha harkt heel wat dollars binnen met haar kookboeken, tijdschriften, websites, huishoudproducten en kookshows. En dat allemaal zonder culinaire opleiding.

Als tiener werkte het boegbeeld van huisvrouwen in Amerika als model, daarna studeerde ze kunstgeschiedenis en architectuur, werkte ze als effectenmakelaar op Wall Street tot ze met haar man naar een boerderij in Connecticut verhuisde en zichzelf leerde koken met behulp van Julia Child’s Mastering the Art of French Cooking. Ze zette een cateringbedrijf op, ging boeken schrijven en de rest is geschiedenis.

Paula Deen

Nog zo’n boegbeeld voor verveelde huisvrouwen is Paula Deen, bekend om haar Southern style kookkunsten (lees: boter, meer boter, nóg meer boter). Net als Martha begon Paula haar kookcarrière met een cateringbedrijf, gevolgd door een restaurant – The Lady – en een kookboek.

Haar kookshow bij The Food Network was een hit – tot schandalen over racistische opmerkingen en onjuist behandelde werknemers een einde maakte aan haar tv-carrière.

Lees meer van Steffi Posthumus