Deze Taiwanese ragù is het ultieme comfort food

Een schep kruidige ragù op een kom perfect gekookte witte rijst, meer heb je soms niet nodig voor ultiem geluk.

Foto van culinair journalist Emma de Thouars

Toen ik laatst in New York was, at ik bij Win Son. Een restaurant in Brooklyn, waar alleen maar hipsters zitten en ze Taiwanees-Amerikaans eten serveren. Ik heb een week lang alles gegeten wat los en vast zat, maar de maaltijd bij Win Son is met het meeste bijgebleven. Misschien wel door de lu rou fan, letterlijk vertaald gestoofd vlees met rijst.

Een dag eten in New York voor minder dan €100,-

Vlees dat langzaam pruttelt in heel veel lekkers en inkookt tot een kruidige, vettige saus. De Italianen hebben bolognese, de Taiwanezen hebben lu rou fan. Allebei precies wat je nodig hebt als het buiten regent of je net bent gedumpt. Voor het Taiwanese gerecht wordt varkensvlees gebruikt. Soms is dat buikspek, in hele dunne reepjes gesneden, soms is dat varkensgehakt. Afhankelijk van of je in het Noorden of het Zuiden bent. Beide varianten zijn ongelooflijk lekker.

Hartig

Het vlees wordt gestoofd in onder andere sojasaus, Chinese rijstwijn (shaoxing), steranijs en kaneel. Dat maakt de saus heel hartig, maar ook licht zoet. Een zachtgekookt ei en dungesneden lente-ui erbij en je hebt een koningsmaal. En of er nou gehakt of varkensbuik wordt gebruikt, de huid blijft altijd aan het vlees zitten, wat zorgt voor een gelatineuze substantie. Dat klinkt misschien niet al te appetijtelijk, maar dat is het wel. Het vlees wordt daardoor extra sappig en vettig, waardoor er zo’n lekker laagje om je lippen blijft zitten. Een beetje zoals wanneer je een goede porky kom ramen eet.

Noedels

De saus wordt soms ook met noedels geserveerd, of bij danzai noedelsoep. In dat laatste geval krijg je er ook nog een garnaal bij voor een Taiwanese surf and turf. Hoe dan ook, het kan nooit kwaad om deze hartige vleessaus in de koelkast of vriezer te hebben liggen. En die geweldig lekkere versie die ik in New York at? Dat recept staat gewoon online, en kun je dus heel makkelijk thuis maken.

Lees meer van Emma de Thouars