Kookboek: River Cafe 30

Al dertig jaar is het iconische River Cafe in Londen een van de beste Italiaanse restaurants ter wereld. Om dat te vieren, komen ze begin maart met het jubileumkookboek River Cafe 30: een bundeling van de negentig lekkerste gerechten van toen en dertig nieuwe moderne, simpele Italiaanse recepten.

Foto van culinair journalist Renée Conradi

Een beetje kookfanaat en fan van de Italiaanse keuken heeft er een of meer in de kast staan. En de titels doen er niet echt toe. Wanneer je zegt dat je de blauwe, de groene of de oranje in huis hebt, is de kans groot dat je culinaire toehoordertjes precies weten waar jij het over hebt: de kookboeken van het Londense River Cafe, de plek waar onder meer Hugh Fearnly-Whittingstall, April Bloomfield en Jamie Oliver als piepkuikens in de keuken stonden.

Geen concessies

Wat in 1987 begint als bedrijfskantine voor werknemers van omliggende bedrijven, groeit in de jaren negentig uit tot een iconisch restaurant mét Michelinster, waar mensen van over de hele wereld heen komen voor het beste wat de Italiaanse keuken te bieden heeft. Niet gek, voor een zaak aan de Londense Theems.

Het geheim? Ze gebruiken er alleen de aller-, allerbeste ingrediënten en zijn wars van poespas. Low brow gerechten van high brow ingrediënten. Aan concessies doen ze er niet. Want, zo zijn founding ladies Rose Gray (zij overleed in 2010) en Ruth Rodgers van mening, je kunt alleen echt goed eten als je de allerbeste ingrediënten in huis hebt. Dus wat doe je dan? Je importeert alles uit Italië, inclusief het zaad om in eigen tuin en kas groentegewassen te telen van hoge kwaliteit – net zoals je gewend bent in Italië.

‘Het geheim? Low brow gerechten van high brow ingrediënten’

River Cafe 30

Inmiddels is het River Cafe vier keer zo groot, werken er ruim honderd mensen en – klein detail – staat er een fluoriserend roze houtoven middenin de zaak. Ook het repertoire aan iconische gerechten is inmiddels enorm. In River Cafe 30 vind je negentig klassiekers en dertig nieuwe recepten die je allemaal, ja echt, allemaal goed kunt maken thuis. Ingewikkelder dan de receptuur is de zoektocht naar de juiste ingrediënten. Die ricotta al forno maak je gewoon echt niet met dat blauwe bakje uit de supermarkt…

Maak voor je volgende Italië-trip dus vast een boodschappenlijst, raadpleeg Google voor de beste Italiaanse speciaalzaken bij jou in de buurt en spit in de tuin een vierkante meter grond om voor je eigen mini-moestuin. Want je moet er wat voor doen, maar het is het dubbel en dwars waard.


Cover River Cafe

Titel: River Cafe 30 
Auteur:
 Ruth Rodgers
Uitgeverij: Uitgeverij Kosmos
Prijs: €29,99


 

Lees meer van Renée Conradi