Polenta, de alleskunner

De eerste keer dat Marjan Ippel polenta zou gaan eten in de Alpen boven Milaan, kreeg ze geen hap door haar keel. Met dank aan de rijstijl van haar Milanese gastheer in zijn vurige Fiatje. En dat is jammer. Want polenta is de dark horse van de Italiaanse keuken.

Foto van culinair journalist Marjan Ippel

Na een slingerende race à 120km/u naar de top van een Alp hoog boven Milaan moest ik bij aankomst in het rustiek ingerichte Alpenhutrestaurant niet meer aan polenta denken. Kón ik niet meer aan polenta denken.

Onbekend
Pas veel later besefte ik hoe jammer dat was. Want we zaten verdorie wel in het beste polentarestaurant van de streek, zoals mijn gastheer niet naliet te benadrukken.

Uiteindelijk is het toch goedgekomen tussen mij en polenta. En vind ik het onbegrijpelijk dat deze Noord-Italiaanse klassieker en alleskunner zo weinig bekend is buiten Italië. Behalve bij buurgebieden als Slovenië en Ticino.

Gemakkelijk
Wil ik iets gemakkelijks, maar geen rijst of couscous, grill ik groenten. Een stukje kip, kalfsvlees of een gepocheerd ei erbij en een flinke schep polenta, afgemaakt met goede olijfolie.

Polenta is 100 procent troostvoer.

Maar wat is polenta? Een traditioneel Noord-Italiaans gerecht van gedroogd maismeel of het wat grovere en smakelijkere maisgriesmeel. De basis maak je door het meel in kokend water te gieten en zo’n uur onder goed roeren tot een dikke pap te laten koken.

Bergkaas
De meest simpele en misschien wel meest traditionele manier van eten is bergkaas door die pap roeren en een klont boter erop. 100 procent troostvoer.

Maar pas daarna wordt het echt leuk. Want diezelfde stevige pap kun je ook tot friet of koekjes vormen en dan bakken of frituren. Je kunt hem un uitgesmeerd gebruiken als pizzabodem. Er lasagne mee maken. Polentakroketjes. Bruschette met burrata en tomaten. Of er grote poblanopepers mee vullen.

Polenta kun je hartig én zoet eten.

Hou je van zoet, maak je een polentacake met citroenglazuur en fijngestampte pistache- of hazelnoten. Of beleg de cake met dunne gekaramelliseerde plakken sinaasappel. Je kunt er wafels mee bakken. Of maak een toetje met kastanjepuree en verse vijgen.

Alleskunner
Polenta is dus een echte alleskunner. En ook nog glutenvrij. Ooit ga ik terug naar die Alpenhut. Maar dan wel zonder dat hitsige Fiatje. Of z’n chauffeur.

Ga zelf aan de slag met deze polenta crisp met aardbei en rabarber. Of met deze zachte-polenta-voor-één van Janneke Vreugdenhil.
FFpolentastuk2

Lees meer van Marjan Ippel