Wat is het geheim van Chinese kippensoep?

Ben je ziek, zwak of misselijk? Een kom vol warme kippensoep is het antwoord. Chinese kippensoep, om precies te zijn, want die schijnt het meest helend te zijn van allemaal. Is dat eigenlijk wel zo? En waar komt dat dan door?

Foto van culinair journalist Emma de Thouars

Eerder deze week ben ik door de stromende regen naar een eetafspraak gefietst. Tot op het bot verkleumd kwam ik aan en binnen vijf minuten stond er een dampende kom kippensoep voor m’n neus. Ik voelde me af aansterken toen ik de kom alleen al vastpakte. Is het dat placebo-effect of het hartverwarmende feit dat iemand een kom kippensoep voor je heeft klaargemaakt? Of zijn er medische redenen aan te wijzen?

Hydrateren

Als je niet lekker bent is het van groot belang om goed te blijven hydrateren. Als er dus helemaal niks gezonds in kippensoep zit, is het in ieder geval een dikke vette plus dat je vocht tot je neemt.

Kip

Waarom heeft speciaal kippensoep zo’n goede reputatie? En niet groente- of rundersoep? In kip zit carnosine, dat volgens onderzoek dat nare volle gevoel in je keus en keel vermindert. Ook zou het ontstekingsremmend werken doordat het de migratie van witte bloedcellen stopt. De voordelen van carnosine werken alleen als de soep daadwerkelijk in je lichaam zit, dus blijf maar lekker dooreten.

In kip zit ook het aminozuur cysteïne, dat qua samenstelling lijkt op acetylcysteïne. Een medicijn dat wordt voorgeschreven voor bronchitis en luchtwegeninfecties om slijm te verminderen.

Gember

Een groot verschil tussen een Franse en een Chinese kippensoep? Gember. Nu is gember de laatste jaren enorm omarmd als superfood, waardoor mensen zelfs aan die smerige gembershotjes zitten. Wat heb je precies aan gember als je verkouden bent?

Uit onderzoek blijkt dat ook gember ontstekingsremmend werkt, precies wat je nodig hebt in tijden van ziekte. Ook zit het vol met antioxidanten en zou het helpen tegen misselijkheid. Heb je buikpijn? Verhoog de gemberdosis dan, het helpt namelijk om buikpijn te verminderen.

Chinese kruiden

Wie het echt goed aan wil pakken gaat even langs de Chinese kruidenier. Daar staan potten vol wondermiddeltjes die jou er weer helemaal bovenop gaan helpen, volgens de Chinezen dan. Huái shan (gedroogde Chinese yam) gaat vermoeidheid tegen en werkt tegen diaree. Yù zhú (salomonszegel) zou helpen bij een droge hoest en keelpijn terwijl dang shēn kortademigheid, hartkloppingen en hoest vermindert. Ook zou die laatste helpen om de eetlust weer op te wekken.

Dus?

Al die werkzame stoffen in Chinese kippensoep zijn fijn, maar of er genoeg in een kommetje soep zit om je echt beter te maken is helaas nooit bewezen. Er zitten veel ingrediënten in die hartstikke goed voor je zijn, maar een wondermiddel is het zeker niet. Ik zeg vooral blijven eten. Baadt het niet dan schaadt het niet en het placebo-effect is ook een effect.

Lees meer van Emma de Thouars