Çiğ köfte: de vegan-versie van köfte

Oké, erg appetijtelijk zien deze drollige balletjes er niet uit. Maar klik dit artikel niet meteen weg, want echt: deze vegan spicy smaakbommetjes uit Turkije zijn de moeite echt meer dan waard.

Foto van culinair journalist Steffi Posthumus

Çiğ köfte: rauw vlees

Letterlijk vertaald betekent çiğ köfte (spreek uit: ‘tsjie kuf-tuh’) in het Turks rauwe köfte. En dat zijn het van origine ook: gekruide rauwe gehaktballetjes, gemaakt van heel mager lams- of rundergehakt. Weinig veganistisch aan dus.

Çiğ köfte: vegan

Is de vegan-variant dan een soort hipstertrend zoals de vegan burgers, hotdogs en nuggets? Nope, zeker niet. Het is het gevolg van een verbod dat de Turkse overheid in 2009 instelde op de verkoop van de typische streetfoodsnack. Immers: de warme Turkse zon in combinatie met rauw vlees is niet per se de veiligste. De snack moest dus vervangen worden door een veilige veganistische variant, in volksmond ‘yalancı’ genoemd: leugenaar. Thuis wordt de vleesversie trouwens wel nog gewoon gemaakt.

Çiğ köfte: zo maak je het

De veganistische çiğ köfte wordt gemaakt van gemalen walnoten, bulgur, salca (tomaten- of rodepaprikapasta), fijngemalen brood, knoflook, ui, komijn en – onmisbaar – isot: een speciaal gedroogde peper met een zowel een aardse en pittige als zoete en rokerige smaak.

Hoe je de vegan çiğ köfte precies maakt lees je hier, maar weet alvast: het kost aardig wat tijd. Los van dat het een nachtje moet rusten, geldt ook: hoe langer je kneedt, hoe beter de structuur wordt. Voor de vlees-variant geldt min of meer hetzelfde, maar dan gebruik je in plaats van walnoten kneitervers mager lams- of rundergehakt.

Çiğ köfte: zo eet je het

Do as the locals do en eet je çiğ köfte in een blad ijsbergsla met wat vers citroensap erover en eventueel nog een beetje verse munt of peterselie. En dan; happen maar. Grote trek? Dan kan je ze ook in lavas of durum (Turkse platbroden) doen.

Çiğ köfte: hier haal je de beste

Ook in Nederland is enkel de vegan-versie te koop. Waar je dan de beste haalt? Op aanraden van mijn voltallige Turkse schoonfamilie: Cigköftem is the place to be. ‘De rest is vaak vlak van smaak of te pittig, maar bij Cigköftem op de Jan Evertsenstraat en Plein ’40-’45 in Amsterdam is hij altijd goed,’ luidt het advies.

Ze hebben er verschillende pakketten: van een halve portie met 10 çiğ köfte (7 euro) tot een familie pakket met 40 stuks, 8 broden, een hele krop ijsbergsla, verse kruiden, saus en een liter Ayran (22,50 euro). Dus mocht je je nog afvragen wat je erbij drinkt: de Turkse yoghurtdrank Ayran dus.

Lees ook:

Lees meer van Steffi Posthumus