Foodnews

Goed om te weten: alcohol is helemaal niet zo slecht voor je

Twee glazen per dag, alleen rode wijn of beter helemaal geen alcohol? De laatste jaren lees je het ene na het andere gezondheidsfeitje over alcohol. Hoogleraar Tim Spector heeft een hele stapel wetenschappelijke onderzoeken over alcohol en volksgezondheid met elkaar vergeleken en zijn conclusie is: zo slecht is alcohol helemaal niet.

Foto van culinair journalist Sabina Posthumus

Overheidscampagnes en de voedselpolitie waarschuwen voor alcohol: slecht voor je hart, je hebt een hogere kans om kanker te krijgen en je lever heeft eronder te lijden. Het Voedingscentrum adviseert om maximaal een glas wijn of een biertje per dag te drinken, en zeker een paar dagen per week geen alcohol in te schenken.

49 drankjes per week

Tim Spector, hoogleraar genetische epidemiologie en schrijver van het boek Ingelepeld, waarin hij voedselmythes onder de loep neemt, verbaast zich over het verschil tussen die richtlijn en de adviezen op andere plekken in de wereld. In Chili wordt bijvoorbeeld zes glazen drank per dag als ‘weinig riskant’ gezien, als je het maar bij maximaal 49 drankjes per week houdt. Interessant, want hoe schadelijk is alcohol nou eigenlijk?

Stop met comazuipen

Zwaar drinken is slecht voor je gezondheid, dat staat ook volgens dokter Spector als een paal boven water. In de Verenigde Staten raakt ongeveer 10 procent van de mensen die alcohol drinken, eraan verslaafd. Gevolg: leverziekte, psychische ellende en vroegtijdige sterfte, soms door zelfdoding.

Bovendien is coma zuipen een dure hobby voor de samenleving, als je denkt aan de kosten van blessures, ziekmeldingen, verkeersongelukken, huiselijk geweld, ziekenhuiszorg en inzet van de politie. Daar moeten we volgens Tim ver vandaan blijven, maar hoe zit het met die een tot twee glazen per dag? Die waren vroeger toch gewoon gezellig en gezond?

Hart en hoofd

Licht tot matig drinken, en dat zijn die max twee glazen per dag, hangt samen met een lager risico op hart- en vaatziekten. Dat blijkt uit leefstijlonderzoek en de matige drinkers zijn vergeleken met geheelonthouders en zware drinkers, en in allebei die groepen kwamen meer hart- en vaatziekten voor. Dat was reden voor de Britse overheid om de aanbevolen dagelijkse hoeveelheid vast te stellen op een tot twee glazen per dag. Uit Amerikaans onderzoek bleek dat mensen die zich hieraan houden ook minder kans hebben op geheugenverlies en dementie op middelbare leeftijd.

Blije buik

Maar wist je dat alcohol ook goed is voor je darmen? Uit recent onderzoek blijkt dat de bacteriën in je darmen enorm opknappen van een borreltje op z’n tijd. Vooral van rode wijn wordt je buik blij, want door de polyfenolen in de wijn – stofjes die uit de druivenschil komen – neemt de diversiteit van de microbiomen in de darm enorm toe, en dat is positief.

Dry January

Dokter Tim verbaast zich wel over Dry January. Niet over die maand of het initiatief, maar over het feit dat zoveel deelnemers vertellen dat ze zich in een maand zonder alcohol veel beter voelen dan mét. Ze slapen beter, ze hebben meer energie en ze voelen zich fit. Hoe zit dat? Zo’n periode droog staan is toch erg goed, concludeert hij uit onderzoeken. Wetenschappers adviseren dan ook om een dag of een paar dagen per week limonade te drinken en geen wijn. Zo’n lange pauze zoals in januari is ook echt niet verkeerd.

Iedereen is anders

Volgens hem wordt te weinig aandacht besteed aan de verschillen tussen mensen, want sommigen kunnen veel beter tegen alcohol dan anderen. Vrouwen zouden over het algemeen iets minder gezondheidsvoordelen hebben van alcohol, en mensen van Oost-Aziatische afkomst missen een enzym noodzakelijk voor de afbraak van alcohol.

Dan slaat zo’n one size fits all advies van het Voedingscentrum nergens op, eigenlijk. Mannen kunnen iets meer drinken dan vrouwen, en als je snel dronken wordt of een verhoogd risico hebt op hart- en vaatziekten of andere aandoeningen waar alcohol negatief op uitwerkt, moet je matigen.

Gezellig

Een belangrijk aspect dat volgens Tim Spector veel over het hoofd wordt gezien: veel mensen beleven plezier aan alcohol. Het kan de sociale banden versterken, en dat is nou net weer heel gezond, blijkt uit onderzoeken. Zijn conclusie na al zijn gepuzzel, vergelijk en gecijfer: drink met mate, en geniet er vooral van.

Lees ook:

Geen foodnews Missen?

Ontvang tweewekelijks een update in je inbox