Q&A met Janny van der Heijden

We kennen haar allemaal van Heel Holland Bakt, maar Janny van der Heijden is veel meer dan dat. Haar zevende boek staat geheel in teken van pasta. In Pasta di Janny leer je hoe je het zelf maakt, tot hoe de Italiaanse ‘nonna’ dat deed. ‘Eten moet puur zijn, en mooi’.

Met welke eettrend moeten we meteen kappen?
We moeten stoppen met het stigmatiseren van bepaalde voedingsmiddelen. En stoppen elkaar te veroordelen op wat we wel of niet eten. Er wordt tegenwoordig een onderscheid gemaakt tussen eten wat lekker is, en wat goed voor je is.

Ik denk dat we gevarieerd moeten eten, óók omdat het lekker is. We zouden weer puur moeten eten, geen kant-en-klaarmaaltijden of producten met toegevoegde suikers.

Meest memorabele eetervaring?

Dat is in de buurt van Brindisi geweest, toen we in Italië waren voor een reportage. Het halve dorp stond daar toen voor ons te koken, met alleen maar verse producten. Een grootmoeder stond ter plekke een pasta te maken die ik nog nooit gezien had.

Alles was zo vers, en die zongedroogde tomaten… Dat vond ik echt fantastisch, dat alles klopte. Het was puur, want het kwam die dag van het land. Ik proefde de liefde in het eten. Met zo weinig geld kregen ze toch zo’n maaltijd op tafel.

Ik hou niet van koffie uit zo’n ‘doordruppelding’

Favoriete drankje?

Dat klinkt dus heel raar, maar ik ben een absolute koffieverslaafde. Ik denk dat ik voor twaalven al zes, misschien wel zeven, koppen koffie op heb. Het moet wel een Italiaanse lungo zijn, met een goede crèmelaag.

Ik hou niet van koffie die in zo’n ‘doordruppelding’ wordt gezet. Het is het eerste wat ik drink en ik kan bij wijze van spreken tien minuten voor ik ga slapen nog koffiedrinken. Dat heeft bij mij geen enkel effect meer.

Onmisbare gadget voor in de keuken?

Ik begrijp niet dat mensen niet meer geld besteden aan goede messen en snijplanken. Dat is toch echt de essentie, daar moet je in investeren. Er zijn honderden gadgets die het leven leuker maken, maar je kunt niet zonder een goed mes.

Eigenlijk kan ik ook niet zonder staafmixer, die van mij is zelfs draadloos zodat ik ‘m overal kan gebruiken. Ik wil in een halve minuut een mayonaise kunnen maken en een soep kunnen pureren.

Ik hou van keukens waarin dingen nog herkenbaar zijn, waar kleuren en structuren overeind blijven.

Wat wil je nooit meer eten?

Vieze, goedkope broodjes uit de supermarkt. Die witte kleffe die zo aan je tanden en gehemelte blijven plakken. Dan denk ik: waarom niet dat kleine beetje meer voor goed brood? Ik begrijp dat niet. Ja, die bolletjes vind ik echt heel vies.

Welk land is je favoriet als het op eten aankomt?
Toch wel Italië. Juist vanwege dat pure eten: ‘de zon op je bord.’ Dat is het denk ik. Maar ook de liefde voor het eten daar, alles vier je ermee. Of het nou pasta is, of het meest heerlijke ijs, mooie salades en kruiden.

Ik hou van keukens waarin dingen nog herkenbaar zijn, waar kleuren en structuren overeind blijven. Het moet mooi zijn.

Wat moet iedereen een keer hebben gegeten?
Het gaat om hele simpele dingen. Je leert pas iets proeven als je een herinnering opbouwt. Als je het bijvoorbeeld over Italië hebt, dat je dan weet welke tomaat je waarvoor gebruikt. Mensen zouden de oorsprong van (veel) producten geproefd moeten hebben. Proef eens sinaasappels in Marokko, of feta kaas in Griekenland.

Wat is het beste product uit de supermarkt?
Olijfolie. Ik ben gék op olijfolie. Ik heb thuis wel twintig soorten staan, uit verschillende landen. Supermarkten hebben niet altijd de beste, maar het wordt telkens beter. En, iets wat ik pas een jaar geleden ontdekt heb, zijn de Italiaanse blikjes met ingemaakte kerstomaatjes.

Proef eens sinaasappels in Marokko, tomaten in Italië, of feta in Griekenland.

Wat staat er nog op je wenslijst als het om eten gaat?
Mijn jongste zoon is een aantal zomers achter elkaar in Japan geweest. Ieder jaar dat hij er was bedacht ik me langs te gaan, maar dat heb ik nooit gedaan uiteindelijk. Daar heb ik zo’n spijt van, hij weet namelijk de beste plekken in Tokyo om te eten. Ik wil daar met hem nog een keer heen, om langs al die plekken te gaan. Om het in te halen.

Welk kookboek moet bij iedereen in de kast staan?
Julia Child – De kunst van het koken. Dat is de basis van de klassieke keuken, en als je die beheerst kun je alle kanten op.

Wat maak je graag thuis als je snel en goed wilt eten?
Het verbaast je vast niks als dat pasta is. Het liefst spaghetti aglio olio peperoncino. Afhankelijk van of ik verse pepers heb, gebruik ik die, of anders gedroogde. Die heb ik altijd in huis. Welke olijfolie? Die met het gouden etiket, Italiaans. Raineri heet ‘ie, heerlijk. Voor mij is dat echt comfort food.

Bij welk gerecht heb je geen zelfcontrole?
Alles met noten. Notenkoekjes, -taart of -pesto. Ik ben er gek op.


Tekst:

Mette Dijkstra

Beeld:

Mitchell van Voorbergen

Lees meer van Mette Dijkstra