Q&A met kaasmeisje Femke Nijland

De familie Nijland maakt kaas. Erg lekkere kaas die prestigieuze prijzen hebben gewonnen, welteverstaan. Hun koeien kunnen altijd naar buiten en áls ze binnen zijn liggen ze op waterbedden en ze worden gemasseerd. Niet verkeerd.

Foto van culinair journalist Lize Hoffmanns

De honing-geitenkaas en XO (extra oud) kaas van Femke Nijland wonnen onlangs een Super Gold Cheese Award, de Oscar onder de kaasawards. Tijd voor een interview over Amerikaanse zoetekauwen en kaasplankjes.

Wat is het verschil tussen zwarte en witte peper?

Je hebt prijzen gewonnen tijdens de World Cheese Awards in Engeland met de honing-geitenkaas. Wat maakt die kaas zo bijzonder?

Dat heeft met het proces te maken. We maken alles met de hand en daardoor wordt de kaas veel smeuïger. Hij wordt bovendien ingesmeerd met honing en dat zoetje is onderscheidend. Wat je vaak hoort is ‘oh dat smaakt helemaal niet zo naar geit’. Vroeger had je bij het eten van geitenkaas echt ‘geit in de mond’, dat is nu niet meer. De kwaliteit van de melk en daardoor van de kaas is heel erg omhoog gegaan.

Je bent aan het uitbreiden naar Amerika, omdat je kaas daar zo enorm populair is. Waarom denk je dat jullie geitenkaas zo in de smaak valt bij Amerikanen?

Het is Goudse kaas, en geen cheddar. Cheddar is iets droger dan onze kazen. Onze smaak is smeuïger én Amerikanen houden ook gewoon best van zoetigheid, haha. Het moet natuurlijk geïmporteerd worden, dus een stukje kaas van een pond kost daar al gauw $20,- tot $25,-. Ze nemen wel vaak een klein stukje. Niet alles gaat dus big size.

Wat hebben Amerikanen nog nodig qua kaas? En hoe ga je ze dat leveren?

Een gat in de markt is ‘gewoon goede kaas’. Dat klinkt misschien erg voor de hand liggend, maar Amerikanen waarderen heel erg de ambachtelijkheid en het verhaal achter producten. Farmers markets waar lokale kazen verkocht worden zijn populair, maar wij kunnen als een van de weinigen de Nederlandse Goudse van de boerderij leveren. Die leveren we vooral bij supermarkten. Murray’s bijvoorbeeld, dat is een bekende kaaswinkel in Amerika.

Wat is jouw lievelingskaas?

De Boer’n Trots XO (extra oud). Die is minimaal 80 weken gerijpt. Hij heeft een beetje een nootachtige smaak en brokkelt. Hij won ook de Super Gold Cheese Award. Dat betekent dat je in je eigen categorie goud hebt gewonnen. Na 60 gouden kazen zaten wij bij de beste 13. Deze kaas is heel lekker voor op een kaasplankje maar ook voor bij een pasta bijvoorbeeld of een lekkere frisse salade.

Kaamps kaasvaten

Hoe eet je het liefst kaas?

Ik denk wel op een kaasplankje. Zo puur mogelijk. Die Boer’n Trots XO, de honing-geitenkaas en de kruidenvarianten (tomaat-olijf en truffel bijvoorbeeld) zijn daar heel lekker voor. Er móet in ieder geval goede oude kaas op. In plaats van de XO kan je ook voor de Boer ’n Trots klaver kaas gaan, bijvoorbeeld.

Wat is jouw droomrecept met kaas? Welke kaas hebben we daar voor nodig?

Wat ik wel heel erg lekker vindt is een tosti, of eigenlijk twee dikke plakken lekker brood in de oven met onze Boer ’n Trots klaverkaas. Die eet ik dan met een ui-rozijnenchutney. Dat smaakt echt heel erg lekker. Die chutney komt trouwens van iemand uit onze buurt, lekker local. ‘t Nije Eskes heten ze.

Wat is jouw volgende kaasdoel?

Bekender worden in Amerika. Ook zijn we bezig met een nieuw soort kaas: een naturelvariant zonder kruiden. Daar ben ik wel benieuwd naar. Het zuursel en het aangepaste recept maken dat wat ingewikkelder om te maken dus hij is nog niet klaar. Normaal moet je melk op een bepaalde temperatuur hebben (30°C), we kijken nu of we dat aan kunnen passen en zo de smaak kunnen beïnvloeden.

Wat is jouw grootste irritatie als het op kaas aankomt?

Je kan kaas op zoveel verschillende manieren gebruiken dat je er niet zo snel naast zit. Mijn irritatie heeft meer te maken met hoe mensen met kaas omgaan. Bijvoorbeeld koude kaas op een kaasplankje. Kaas moet op kamertemperatuur op het plankje. Het mag ook niet té warm zijn, want dan loopt al het vet er uit. Dus geen kaas in de zon zetten. En er mag best wat meer structuur op een plank. Kruimel eens met kazen, in plaats van alleen maar stomme blokjes.

Waar kopen we kaas van Landgoed Kaamps?

Voor verkooppunten van onze Boer’n Trots kaas moet je even kijken op de website van Landgoed Kaamps. En anders gezellig naar Deurningen!

Lees meer van Lize Hoffmanns