Food

‘Sambal bij?’

Sambal hoort bij ‘de Chinees’ als de baard bij de hipster. Toch is sambal net zomin Chinees als saté en pindasaus. Neemt niet weg dat juist de Chinese sterrenchef Han Ji een eigen sambal op de markt brengt: Sambal Terasi by Han. ‘Sambal is de Nieuwe Drug’.

Foto van culinair journalist Marjan Ippel

Eén van de standaardvragen in een Chinees afhaalrestaurant luidt: ‘Sambal bij?’ Dat die vraag standaard is geworden in onze horeca heeft er alles mee te maken dat wij hier een traditie van Chin.-Ind. restaurants hebben. Een samentrekking tussen Chinees en Nederlands-Indisch, via welke laatste keuken de eerste ooit voet aan de Nederlandse grond kreeg. Waarbij sambal een Indisch element is. Net als babi pangang. Pindasaus. En kroepoek. Geen land ter wereld, behalve het onze, waar deze items in een Chinees restaurant een eigen bestelnummertje hebben.

Chin.-Ind.

Nu heeft bij ons het Chin. gedeelte altijd het Ind. deel overschaduwd. Maar in 2016 treedt de Indische keuken eindelijk uit de schaduw. Na de lancering van de Dag van de Indische Keuken (voortaan elk jaar op 4 november), de publicatie van een reeks Indische kookboeken en de mobiele verkoop op festivals van Indisch/Indonesisch streetfood, verschijnt nu een nieuwe sambal op de markt.

Maar uitgerekend die komt van een Chinese sterrenchef. Han Ji, van onder meer restaurant HanTing Cuisine in Den Haag, legt de nadruk op de medicinale kwaliteiten van zijn gerechten. Vandaar ook zijn interesse in sambal. Want pittig eten in het algemeen en sambal in het bijzonder hebben een genezende werking, aldus Han Ji.

Sambal=Drugs

‘Onze samenleving kent steeds meer stress. Gestreste mensen hebben een grotere behoefte aan pittig eten. Dat zorgt namelijk voor de aanmaak van endorfine, doordat het lichaam reageert op het door de scherpe kruiden opgewekte ‘pijn’-signaal. Het gevolg: we raken verslaafd aan deze Nieuwe Drug,’ zegt de Chinese chef die onze nieuwe verslaving graag voedt met een Indische sambal op basis van rode chilipepers en garnalen (terasi).

Sambal bevat bovendien stoffen die ontstekingsremmend zijn, is goed voor de vetverbranding en houdt de luchtwegen open. Doe ons dus maar sambal bij!

Sambal terasi by Han is voorlopig alleen verkrijgbaar via Han Ji’s restaurants Red Chilli, HanTing Cuisine en UMAMI by Han.


Beeld: Han Ji

Geen foodnews Missen?

Ontvang tweewekelijks een update in je inbox