Gaan: Meatcave in Rotterdam

Vleesliefhebbers verzamelen, want sinds begin maart is Meatcave in Rotterdam open. Het klinkt een beetje als een ontzettende vreetschuur, maar dat is het zeker niet. De chefs bereiden het met zorg uitgekozen vlees op de Big Green Egg en dat doen ze behoorlijk goed.

Foto van culinair journalist Laura van Wingerden

Meatcave is niet helemaal nieuw. Het vleesrestaurant zat eerder in een donkere kelder in Leiden, maar moest weg vanwege het bestemmingsplan van de gemeente. Gelukkig was er in Rotterdam wel plek voor ze. De Leidse kelder proberen ze na te bootsen door de robuuste stenen muur. Verder heeft het restaurant niks weg van een kelder, maar de goede sfeer is daardoor niet verdwenen. Met veel licht en een open keuken met daarin twee gigantische Big Green Eggs, is het restaurant zelfs een stuk toegankelijker en sfeervoller.

Zonder die oude kelder had Meatcave misschien helemaal niet bestaan. Toen Pim en Joëlle van de Leur (broer en zus) hun grand café in Leiden openden, wisten ze dat ze iets moesten doen met die prachtige kelder onder hun pand. Een bevriende chef kwam met het idee om er een Meatcave in te bouwen. Via Big Green Egg kwamen ze terecht bij chef Robert Lobensteijn.

muur van meatcave

Geen menukaart

Robert kwam met het idee om zonder menukaart te werken. Je kiest geen gerechten, maar wel het aantal gangen: minimaal drie en maximaal acht. Dat is een beetje afhankelijk van het aanbod van het vlees en de inspiratie van de chef. FavorFlav ging langs en ging voor zes gangen.

Als amuse krijgen we een gehaktbal van runder- en varkensgehakt en een hotdog met jalapeño en cheddar, beiden met huisgemaakte South Louisiana barbecuesaus. De gehaktbal is perfect stevig en heerlijk sappig, de hotdog pittig met een lekker knapperig vel. De rokerige saus past er goed bij.

vlees bij meatcave

Het voorgerecht is een plank met zachte Italiaanse koningsolijven, milde maar smaakvolle Spaanse Iberico-ham, rokerige en zoete Cecina de Leon en zachte en pittige runderpastrami. De Spaanse ham is favoriet, hij is heerlijk vettig en zout.

Frisdrankarrangement

Pim vertelt ons dat je bij Meatcave in plaats van een wijnarrangement een kunt kiezen voor ook frisdrankarrangement. Bij het volgende gerecht nemen we, naast ons glas wijn uiteraard, een bijpassende frisdrank. Dat is de Fritz Orange, die goed matcht bij de procureur van Limburgs Livarvarken, gemarineerd in piment en saffraan met een pittige salsa brava. Het vlees is extreem zacht met een knapperig randje. De salsa is een beetje zoet en lekker pittig.

Varkensspies bij Meatcave

De brisket van Nieuw-Zeelands Ocean Beef is is zo mals dat hij aan draadjesvlees doet denken. De saus heeft iets weg van speculaas. Er wordt brood bij geserveerd om de overgebleven saus in te dippen, wat we dan ook uitgebreid doen. Het langzaam gegaarde buikspek van The Duke of Berkshire, het oudste Engelse varkensras, alleen dan uit Noord-Holland, is gemarineerd in zoete ketjap en Sriracha. Lekker pittig en het vlees is geweldig mals. Ook het hoofgerecht van Canadese Heritage Black Angus stelt niet teleur en komt met goed veel groenten, die een hele fijne afwisseling zijn naast al dat vlees.

langzaam gegaard buikspek van meatcave

Dessert

Het dessert bestaan uit een American pancake met bacon, huisgemaakt stracciatella- en karamelijs en oreokruim. Zoute bacon met zoet ijs is een perfecte combinatie om mee af te sluiten. De chocoladekrullen in het stracciatella-ijs zijn precies groot genoeg om een subtiele chocoladesmaak af te geven, maar niet te hard en overheersend.

De chefs van Meatcave weten precies waar ze hun vlees vandaan moeten halen en wat ze ermee moeten doen. Je eet er ook niet voor niks bijna alleen maar vlees en nauwelijks bijgerechten. Je kunt er trouwens ook vegetarisch eten, maar dan mis je wel een beetje de essentie van Meatcave. Wij komen zeker eens terug, en dan voor acht gangen.

Lees meer van Laura van Wingerden