NENI Amsterdam is open!

Er was nogal wat rumoer omtrent de opening van NENI in Amsterdam. Al vanaf zomer 2018 was de keten flink aan de weg aan het timmeren om naam te maken. Pop-up diners, posters door heel de stad, maar waar bleef nou die opening? Ik heb goed nieuws voor je: vanaf zaterdag 9 februari schuif jij er aan voor een tafel vol Israëlisch eten. Wij mochten alvast voorproeven.

Foto van culinair journalist Emma de Thouars

NENI staat voor de voorletters van de vier zoons van Haya Molcho, die samen met haar zoons de restaurants runt. Meeervou ja, want ze hebben al vestigingen in o.a. Hamburg, Wenen en Berlijn. De Amsterdamse vestiging zit in de oude Citroën-garage en heeft maar liefst plek voor 180 man, met ook een prachtige bar en een deli waar je de hele dag door brood haalt.

Open keuken

Bij binnenkomst in het enorme restaurant worden we langs de prachtige open keuken geleid om uiteindelijk plaats te nemen aan onze tafel. Er is een mix tussen hoge lange tafels met stoelen, knusse hoekjes en tafels met banken (allemaal van hout) waardoor de zaak ondanks de grootte toch intiem aanvoelt. Aan de keuken zit een bar waaraan je kunt eten en de hele avond op de vingers van de koks kijken. Heerlijk.

Sympatieke chaos

Op de kaart staan gerechten om te delen, balagan stijl, zoals Haya het noemt. Vrij vertaald: een sympathieke chaos. Je kunt natuurlijk gewoon à la carte bestellen, maar wij raden aan om je lot in het handen van de chef te leggen. Bestel het best of NENI-menu, waarbij je alle hits op tafel krijgt of ga voor het verrassingsmenu van de chef. Daarbij selecteert de chef zijn favoriete gerechten van de avond om zo een overdadig menu samen te stellen. Dat laatste hebben wij gedaan.

Er zijn niet echt voor- of hoofdgerechten: dingen worden op tafel gezet wanneer ze klaar zijn, net zoals je dat thuis zou doen. Als eerste gerecht krijgen we rauwe vis met citroen, olijfolie, granaatappel, dille en groene peper, heerlijke frisse smaken. Maar het beste deze ronde? Absoluut de hummus. Voor de hummus gebruikt Haya een tahin (sesampasta) die zonder machines wordt gemaakt wat resulteert in de meest smaakvolle en zachte hummus die ik ooit proefde. Daarnaast genoeg fluffy pita om de boel mee op te eten. Ik zeg je: als je hierna niks anders meer krijgt heb je al een topavond.

aubergine met ei neni

Popcornfalafel

Maar natuurlijk is er meer. Van de popcornfalafel met een tahin-gembersausje wordt iedereen aan tafel helemaal gek. Het doet meer denken aan een Indonesisch maiskoekje dan aan falafel, maar dat maakt geen flikker uit. Het is smaakvol, luchtig (er zit naast mais ook daadwerkelijk popcorn in) en perfect gefrituurd. We zijn eigenlijk een beetje teleurgesteld dat we er maar één per persoon krijgen.

Verder is de hele avond een beetje een culinaire waas. Er was heel veel aubergine, geroosterd op houtskool met een kruidensalsa en een perfect gekookt ei bijvoorbeeld. Of bovenop knapperig gebakken focaccia. Er waren nog meer dips, kebab van zeebaars met geweldig lekkere yoghurt, gekruide kip met hummus, gegrild vlees, een hele geroosterde bloemkool en een kunefe: een knapperig gebakken dessert met kaas.

kunefe met ijs bij neni

Babka’s en pita’s

Als we het pand verlaten kunnen we nauwelijks meer lopen, maar toch fantaseer ik al over de babka’s en pita’s die ik als lunch ga halen als de deli open is. Donderdag 7 februari is er een groot openingsfeest voor genodigden en vanaf zaterdag is NENI open voor publiek. Reserveer dus snel je tafeltje.

babka

NENI
Stadionplein 8
Amsterdam

Lees ook:

Lees meer van Emma de Thouars