Staycation #5: Thailand in Amsterdam

Op een streetfoodmarkt in Vietnam of rechtstreeks uit de Franse hypermarché: eten op vakantie is altijd extra lekker. Deze zomer blijf ik thuis in Amsterdam, maar daar zijn gelukkig genoeg plekken waar je je heel even in het buitenland waant. Ik neem je mee op mijn staycation en deze week gaan we naar Thailand.

Foto van culinair journalist Emma de Thouars

Zinderende hitte, met je benen aan je plastic stoel blijven plakken en de geur van rijst en geroosterd vlees. Dan weet je dat je in Thailand bent. Of toch gewoon in Amsterdam? Oké, die hitte heb je niet het hele jaar door, maar ook als je in de winter even wil doen alsof je in Thailand bent, is Ocha de beste plek om heen te gaan.

Lees ook: Q&A met Hidde de Brabander

Echt Thais

Aan Thaise restaurants geen tekort in de hoofdstad. Om de hoek bij Ocha zit (Snackbar) Bird, ook vlakbij de Nieuwmarkt en ook heel lekker. In Oost kun je heerlijk eten bij Thai Tiger, maar Ocha komt toch echt het dichtst in de buurt van the real deal. Nog net geen plastic stoeltjes, maar het soort houten stoelen waarop je in de chiquere restaurants in Thailand plaatsneemt. Wel zit je veel te dicht op elkaar te baden in het TL-licht, net als in Thailand. Bij Aziatische restaurants heb ik het liefst zo min mogelijk sfeer, omdat ik dat juist het gezelligst vind. Daar voldoet Ocha zeker aan.

Geen pin of alcohol

Het enige nadeel is dat ze hier geen alcoholvergunning hebben. Bij binnenkomst zie je een briefje hangen met daarop: ‘Sorry, wij hebben geen pin en geen alcohol, maar wel lekker eten.’ Je kunt maar beter gewoon eerlijk zijn, he. Bij zulk lekker eten mis ik de alcohol ook helemaal niet. Is jouw Thaise vakantie toch echt niet compleet zonder ijskoude Chang? Haal de boel dan af en eet het thuis op met je biertje ernaast.

In de piepkleine keuken staat de enorme rijstkoker altijd aan en zijn de twee vrouwelijke koks hard aan het werk om heerlijke authentieke gerechten voor je te maken. Van de standaard pad Thai tot groene curry, tot Thaise viskoekjes, tom kha kai soep en penang curry. Alle voorgerechten – inclusief de Thaise spareribs, saté en gefrituurde wontons – zijn tussen de €3,- en €6,-. De hoofdgerechten zijn allemaal rond de €10,-, zélfs die met octopus, en de porties zijn riant.

Extra lange vakantie

Geen wonder dus dat het hier altijd loeidruk is. Reserveren kan niet, maar aangezien ze geen alcohol hebben blijft niemand hangen en is het nooit lang wachten op een tafel. Bestel altijd te veel en neem de restjes mee naar huis voor een extra lange vakantie.

Ocha
Binnen Bantammerstraat 1
Amsterdam

Lees meer van Emma de Thouars