city guides

10x verborgen parels in Europa die je gezien moet hebben

Voor een lekkere getaway ben ik altijd wel te porren. Begrijp me niet verkeerd, ik vind steden als Londen, Parijs en Barcelona echt fantastisch. Maar hoe leuk is het om verborgen parels te ontdekken? Plekken die nog niet overstromen door toerisme, maar wel zó mooi, leuk en lekker zijn, dat je een verhuizing bijna overweegt. Dit zijn 10 van zulke Europese hidden gems.

Foto van culinair journalist Jeske van Steen

Nú gaan dus, voordat ze massaal ontdekt worden. Ik heb m’n koffer alvast klaargezet.

1. Villajoyosa, Spanje

Kleurrijk, idyllisch en een ware chocoladehemel: dat is Villajoyosa in Spanje. De stad is enorm fotogeniek dankzij de felle, kleurige huizen, geschilderd door de vissers uit het dorp. En die chocolade? Die is er dus in overvloed door chocolademerk Valor, die er in dit schattige stadje een fabriek, winkel en museum heeft. Tel er de lekkere restaurants met verse vis en culinaire tapas bij op en je snapt waarom deze plek is uitgeroepen tot mooiste geheime bestemming van Europa. *boekt direct tickets*

2. Ares del Maestre, Spanje

Jep, Spanje zit vol hidden gems. Tussen het bruisende Barcelona en Valencia in, in de provincie Castellon, ligt Ares del Maestre. Op een rotsachtige heuvel, dus een schitterend uitzicht over de omgeving heb je gegarandeerd. Behalve een verborgen parel is Ares del Maesrte ook een beetje een vergeten parel. Je maakt er een reis door de tijd, terug naar de Middeleeuwen. Oude huizen, ruïnes van kasteel Castillo de Ares del Maestre en kasseienwegen herinneren daaraan. Wandel richting de Mirador Ares del Maestre voor dat schitterende uitzicht waar ik het over had. En dineer bij Restaurante El Coll d’Ares, een van de beste van de stad. Je eet hier een compleet menu voor € 20, waarbij je delicatessen als gegrilde octopus en huisgemaakte kroketten krijgt. Plus: wijn uit de nabijgelegen stad Useras. ¡Muy sabroso!

3. Primošten, Kroatië

Primošten is een schiereiland en yes: je hebt er dus heel veel zee en strand. Maar zwemmen en bakken is bij lange na niet het enige wat je hier wil en kunt doen. Dwaal door de oude straten, richting de schattige kerk en geniet van de ambiance die in dit lieflijke stadje hangt. Voor lekker eten moet je op het plein zijn, waar je de hele dag door straatmuzikanten hoort. Ook aan de haven is het heerlijk toeven met lekker Kroatisch eten. Restoran Panorama is de beste plek voor visliefhebbers, mét uitzicht op zee. Bij restaurant Torkul moet je zijn voor de echte Kroatische cuisine. Probeer daar eens ispod peka: langzaam, onder een gietijzeren koepel gegaarde octopus.

4. Ulm, Duitsland

Ulm ligt in de Duitse deelstaat Baden-Württemberg, helemaal in het oosten van Duitsland. De stad ligt aan de kabbelende rivier de Donau. Zo aan het water, met haar pastelkleurige huisjes en puntige kerktoren (de hoogste van de wereld!), is Ulm het perfecte decor voor een ansichtkaart. Het heden en verleden zijn hier feilloos met elkaar vermengd. Je vindt er historische uitzichtpunten, maar ook moderne restaurants. Bij Barfüßer Hausbrauerei moet je zijn voor een echte Duitse schnitzel met een goed glas huisgebrouwen bier. Leuk weetje: wetenschapper Albert Einstein is in Ulm geboren. 

5. Aljezur, Portugal

Je vraagt je bijna af waarom Aljezur een hidden gem is. Want deze Portugese plek heeft het allemaal: gezellige bars en restaurants, een locatie aan zee, historische hotspots en schitterende natuur. Wat je echt niet mag overslaan tijdens je bezoek? Het Castelo de Aljezur: een Moors kasteel uit de 10e eeuw. Maar ook het Costa Vicentina natuurpark, waar je helderblauw water tegen groene kliffen aan ziet klotsen. En wat dacht je van Mercado Municipal de Aljezur, de lokale markt waar je de beste Portugese lekkernijen kunt kopen? Ik zei het al, dit is met onrecht verborgen, maar met recht een echte parel.

6. Pico Eiland, Azoren

De Azoren zijn een Portugese eilandengroep die ook wel het Hawaii van Europa worden genoemd. Met haar rijke natuur vol unieke flora en fauna kun je haast niet geloven dat dit stukje wereld toch echt ‘gewoon’ bij Europa hoort. Pico Eiland is een vulkanisch eiland van de Azoren. Letterlijk hoogtepunt van dit eiland is de vulkaan: Montanha de Pico. Maar wist je het ook bekend staat als wijneiland? Er zijn volop glooiende heuvels vol wijnranken. De wijnvelden van de Zona de Adegas staan zelfs op de Unesco Werelderfgoedlijst. Wil je lokale, vulkanische wijn proeven? Bezoek dan de Criação Velha wijngaard. Echt een aanrader!

7. Pont-en-Royans, Frankrijk

Pont-en-Royans wordt ook wel een van de allermooiste dorpen van Frankrijk genoemd. Wat het zo bijzonder maakt? De gekleurde huizen die op verhoogde rotspartijen aan het water liggen, en die een beetje naar voren lijken te hellen. Vanaf verschillende uitkijkpunten kun je dit goed zien. Een andere aanrader om te bekijken hier is het Musée de l’Eau. Als je een beetje Frans kunt, had je misschien al door dat het in dit museum draait om één ding: water. Super interessant, want daar valt heel veel over te leren. Veel proeven kun je er ook. In de waterbar in dit museum kun je maar liefst 1500 soorten water bestellen. Kijk, eindelijk iets uit de tap waar je geen kater van krijgt.

8. Staithes, Engeland

Staithes is een vissersdorpje aan de kust van Noord-Yorkshire. Kom hier met een opgeladen telefoon naartoe, want hier ga je heel wat mooie plaatjes schieten. Het mooiste uitzicht heb je als je vlak voor de brug staat, en de gekleurde huisjes, rotswanden en zee op de achtergrond kunt vastleggen. Foodies vinden dit gegarandeerd ook een lekker plaatsje. Je kunt je volledig onderdompelen in de Engelse keuken. Zo geniet je bij Royal George Pub van fish & chips met een grote pint en bij Dotty’s Vintage Tearoom van een echte Engelse high tea.

9. Wuppertal, Duitsland

Wuppertal heeft een fantastische hoofdattractie: de hangende monorail die dwars over de stad kruist. Blijf je van begin tot eind zitten, dan zweef je maar liefst 13,3 kilometer boven het gebied. Het is een ontzettend groene plek. Vooral de omgeving van Wuppertal barst van de bossen, landerijen en boerderijen. Leuk om doorheen te cruisen met de auto. Tip voor Wuppertal zelf: de Laurentiuskirche, die in de avonduren prachtig oplicht.

10. Bokodi Floating Village, Hongarije

Als je écht het gevoel wil hebben aan het einde van de wereld te zijn, dan moet je naar Bokodi Floating Village gaan. Dat ligt op een uur rijden van de Hongaarse hoofdstad Boedapest. Het zijn gekleurde huizen die op het water staan, waar je over een houten vlonder naartoe loopt. Met het glinsterende water en de ondergaande zon op de achtergrond krijg je een haast sprookjesachtig beeld. Leuk om te combineren met een stedentrip naar Boedapest!

Lees ook:

Bron: European Best Destinations

Geen foodnews Missen?

Ontvang een update in je inbox