Wijn kopen? Zo lees je het etiket

Het wijnschap kan nogal intimiderend zijn als je niet zo veel verstand hebt van wijn. Pak jij altijd die fles met een mooi etiket of die waar een woord opstaat dat je wél herkent? Met deze tips wordt dat etiket iets begrijpelijker en kies je elke keer weer de goede wijn.

Foto van culinair journalist Emma de Thouars

Hoeveel info?

Op de meeste flessen staat welke druiven zijn gebruikt, het wijnhuis, het jaar waaruit de wijn komt en de regio waar hij vandaan komt. Zoek je je rot, maar kun je geen streek of druif vinden? Als er weinig informatie op de fles staat, is de wijn meestal gehomogeniseerd om veel flessen te produceren in een specifieke stijl. Hier is op zich niks mis mee, veel merken maken wijnen die de klanten heel lekker vinden, maar je kunt er weinig uithalen. Als je goed wil kiezen, ga je beter voor een fles die meer specifieke informatie geeft.

Alcoholpercentage

Het alcoholpercentage van een wijn heeft niet alleen invloed op hoe snel je tipsy wordt, het zegt ook veel over de smaak. Over het algemeen geldt dat wijnen met een hoger alcoholpercentage gemaakt zijn van rijpere druiven, waardoor de smaak fruitiger en rijker is. Er zijn zoals altijd uitzonderingen op de regel, maar dit is wel een goede maatstaaf om aan vast te houden. In de meeste Europese wijngebieden mag de hoogste kwaliteit wijn niet boven een alcoholpercentage van 13,5% uitkomen, terwijl in sommige nieuwe wereldwijnen het percentage oploopt tot wel 17%.

Druif of regio?

Sommige wijnen worden genoemd naar de druif waarvan ze zijn gemaakt, terwijl sommigen vernoemd worden naar de regio waaruit ze komen. Dit kan voor de beginnende wijndrinker nogal verwarrend zijn. Als een wijnmaker Chablis op zijn etiket zet, gaat hij er vanuit dat jij weet dat dat een dorp in de Bourgogne is. Bijna alle witte wijn uit de Bourgogne is chardonnay, en dat hoort iedereen kennelijk te weten.

De meeste mensen hebben natuurlijk geen idee, en dat is helemaal niet erg. Probeer als je iets hoort over bepaalde streken het goed te onthouden. Zo laat jij nooit meer die mooie Chablis staan, omdat je op pad bent gestuurd om een chardonnay te halen. De rode druif in de Bourgogne is bijvoorbeeld pinot noir en zie je een wijn uit de Chianti? Dan is de kans groot dat daar de sangiovese-druif is gebruikt.

Druif betekent minder dan je denkt

Denk jij dat je niet van sauvignon blanc houdt? Ik kan je vertellen: dat is bijna onmogelijk. De ene sauvignon blanc is namelijk de andere namelijk. De plek waar de druif groeit heeft een grote invloed op de smaak, net als de weersomstandigheden in een bepaald jaar. Haal om te proeven maar eens een sauvignon blanc uit de Loire in Frankrijk en eentje uit Nieuw Zeeland. Die uit Frankrijk is waarschijnlijk veel frisser en knisperender dan die uit Nieuw Zeeland, waarin je veel meer tropisch fruit proeft.

Kijk dus altijd goed naar alle componenten die er op een etiket staan. Heb je ooit een chenin blanc gedronken waar je helemaal weg van was? Pak dan niet klakkeloos de eerste de beste wijn die ook van die druif is gemaakt. Chenin blanc is namelijk zo veelzijdig dat er ook veel mousserende en zelfs zoete wijn van wordt gemaakt. En ook daarbij maakt het enorm veel uit of hij uit Frankrijk of Zuid-Afrika komt. Altijd even checken dus. Pak des noods je telefoon erbij en Google termen die je niet kent, of zoek naar de combinatie van de streek en de druif.

Jaar

Ook hier kan het zijn dat je je telefoon er even op moet naslaan. Dat 2015 een geweldig jaar voor Duitse riesling was, betekent namelijk niet dat het dat ook was voor Oostenrijkse grüner veltliner. Als er geen jaartal op de fles staat, is het waarschijnlijk een goedkopere wijn. De producent kan dan namelijk wijnen uit verschillende jaren mengen om de smaak te controleren. Een uitzondering op de regel is champagne: daarop staat bijna nooit een jaartal, daarbij worden de jaren altijd gemengd.

Lees ook:

Lees meer van Emma de Thouars