Food stories

Chocolade-oorlog! Ritter Sport vecht Milka de tent uit

Rond, vierkant of driehoekig: voor ons is chocolade chocolade, in wat voor vorm dan ook. Voor het merk zelf is dat net even wat anders. Want niet alleen de smaak, maar ook de vorm van de reep zijn voor de makers mega belangrijk. Zo ook voor vierkante chocolademaker Ritter Sport die na een lange rechtszaak vanaf nu de enige is die vierkante repen mag maken.

Foto van culinair journalist Lauretta Baarends

In alle soorten en maten

De driehoekjes van Toblerone, dunne vierkantjes van Lindt, onhandig afbreekbare brokken van Tony’s en rijtjes met vier blokjes van Milka: elke reep heeft zo zijn eigen herkenbare vorm. De vierkante reep van Ritter Sport zullen chocolade-liefhebbers ook zonder naam uit duizenden herkennen. En dat is precies wat Milka in 2010 wilde verbreken toen ze besloten om óók een vierkante reep te lanceren. En dat pikte Ritter Sport niet.

De vorm als merk

Al jarenlang heeft Ritter Sport de vierkante vorm als merk geregistreerd staan. Maar die registratie had weinig zin; een Duitse rechter besloot in 2017 dat je als bedrijf geen rechten kunt ontlenen aan de vorm van de reep, omdat je chocolade nou eenmaal in heel veel verschillende vormen en maten kunt maken. Toch lukte het andere bedrijven zoals Toblerone met de driehoek-vorm, Ferrero Rocher met de pralinékogel en Lindt met het gouden paashaasje wél. En dat bracht de vierkante chocoladefabrikant hoop.

Het laatste oordeel

Ritter Sport ging een jaar na de uitspraak in hoger beroep. Afgelopen week was daar dan eindelijk het laatste oordeel. De Duitse rechtbank concludeerde dat de vorm van de reep van Ritter Sport zorgt voor bepaalde kwaliteitsverwachtingen bij consumenten. Voortaan is Ritter Sport dus de enige die deze vorm mag gebruiken en is de chocolade-strijdbijl tussen de twee giganten na lange tijd begraven.

Lees ook:

Geen foodnews Missen?

Ontvang tweewekelijks een update in je inbox