Food stories

Echt Japans eten doe je zó

Geobsedeerd door Japans eten, dat kun je wel zeggen. Wie droomt er niet van karaage, van misosoep en natuurlijk van sushi? Met deze tips van Japan-experts weet je precies hoe je je moet gedragen in Japanse restaurants. Tip zoveel: ‘asdfasdfa’.

Foto van culinair journalist Sabina Posthumus

Eten in Japan is iets meer dan maagvulling, of een snelle hap tussendoor. Zelfs bij tentjes waar je snacks kunt kopen, wordt alles zorgvuldig gemaakt. Je kunt medelijden hebben met Japanse toeristen die hier komen en liefdeloos in een bakje gekwakte patat krijgen met een slordige klodder mayo, als je denkt aan de kleine kunstwerken die daar worden geserveerd. Ga je op vakantie naar Japan, onthoud dan deze regels, zodat je superbeleefd overkomt.

Van harte welkom!

Als je het restaurant binnenkomt, word je begroet met ‘Irasshai!’ – van harte welkom. In de meeste restaurants wordt daarna gevraagd met hoeveel mensen je wilt komen eten: ‘Nan-mei sama?’ Je kunt gewoon je vingers opsteken, want dat doen Japanners ook. En waar wil je zitten: aan een ‘zashiki’, lage tafel waar je moet hurken, of aan een ‘teburu’, een tafel? Je krijgt een warm doekje om je handen schoon te maken (niet je gezicht mee afpoetsen alsjeblieft) en een kopje thee of een glas water.

A la carte of een menu

Vergelijkbaar met een restaurant in Nederland: wil je iets van de kaart kiezen (okonomi) of laat je het over aan de chef en ga je voor het menu (omakase)? Veel – iets duurdere – restaurants hebben alleen maar omakase, maar je kunt wel kiezen hoeveel gangen je wilt eten, of kiezen tussen een duurdere en goedkopere optie.

Soms is er een menukaart met een houtje-touwtje Engelse vertaling, maar ook vaak niet. Hallo vertaalapp!

Eet smakelijk!

Voordat je begint aan je maaltijd, zeg je ‘Itadakimasu’, een soort ‘eet smakelijk’. Ga niet meteen allemaal kruiden of sojasaus over je eten smeren, maar proef het eerst. Een beetje wasabi is echt wel genoeg, het kan te gek ook.

Honger of stokjes

De kunst van het eten met stokjes heb je in Japan zo onder de knie, want anders wordt het honger lijden. Lukt het echt niet, vraag dan om kinderstokjes (de achterkant van twee stokjes wordt bij elkaar gehouden met een elastiekje en je kunt er mee eten alsof het een jumbo-pincet is). Wat echt niet kan: eten aan elkaar geven met chopsticks, en je eetstokjes rechtop in een schaaltje rijst zetten.

Slurpen is OK

Zoals je vast wel merkt aan de mensen om je heen: slurpen is hier prima gedrag. Eet je ramen of andere noodles, dan mag je lekker luidruchtig slurpen en smakken. Ga je voor een snelle snack? Zelfs bij de supermarkt kun je lekkere yakitori kopen of prima karage. Ga even rustig zitten om het op te eten, rondlopen terwijl je eet doet echt niemand hier.

Afrekenen, alstublieft

Ben je klaar met eten en is alles afgeruimd? Uit het niks verschijnt de rekening, die heel stil op je tafel wordt gelegd. Natafelen is niet gebruikelijk, blijf je nog een uur hangen met een kopje koffie en een goed gesprek, dan maak je de bediening en de keuken niet zo blij. Wil je de rekening vragen, dan zeg je ‘o-kaikei onegaishimasu’. Vaak moet je afrekenen bij een kassa vlakbij de uitgang, en hou er rekening mee dat je niet overal met je pin of credit card kunt betalen. Fooi geven is niet gebruikelijk.

Lees ook:

Bron: Lonely Planet

Geen foodnews Missen?

Ontvang tweewekelijks een update in je inbox