Food stories

Etiquette-expert slaat plank mis: bordje voor de buren zijn geen restjes

‘Die borden met eten zijn restjes, je hoeft er niks voor terug te doen.’ Dat was het advies van etiquette-expert Beatrijs Ritsema aan de 57-jarige man, die vroeg hoe hij zijn Syrische buren kon bedanken die hem regelmatig een bordje eten komen brengen. Maar daar slaat Beatrijs de plank toch flink mis, als je de reacties op internet leest.

Foto van culinair journalist Sabina Posthumus

Juist in Syrië is het gebruikelijk om lekker eten uit te delen aan de buren. ‘Als iemand een bijzondere maaltijd kookt, mag iedereen aanschuiven die het heeft geroken,’ zegt de Syrische cateraar Omar Sbeini tegen Trouw. En dan schuift Omar zeker niet de restjes op een bordje, maar juist het lekkerste van de maaltijd. Als je het zo bekijkt, zit etiquette-expert Beatrijs Ritsema met haar advies dus helemaal mis.

‘Hoe kan ik ze bedanken?’

Ritsema heeft een wekelijkse rubriek in Trouw, waarbij ze advies geeft over etiquette-vraagstukken aan mensen die per brief een dilemma aan haar voorleggen. Deze week was de vraag: hoe kan ik reageren op de Syrische buren, die regelmatig een bordje eten bij me komen brengen? ‘Zij vertelden mij dat dit een Arabische gewoonte is om nieuwe inwoners te verwelkomen. Ik vind dit natuurlijk heel aardig en ook hartstikke leuk. Het probleem is alleen dat ik niet goed weet hoe ze te bedanken of iets terug te doen,’ schrijft de Trouw-lezer.

Restjesverwerking

Beatrijs maakt korte metten met het hele dankbaarheids-idee. Ze schrijft: ‘In de Arabische cultuur is men gewend om veel eten klaar te maken. Vaak veel meer dan de mensen aan tafel op kunnen. Het bezorgen van een bord eten bij de buren is een vorm van restjesverwerking. Het is in ieder geval niet iets waar de vrouw des huizes extra moeite aan besteed heeft en wat bij u tot grote dankbaarheid dient te leiden.’

Mooi versierd bordje

Oei, dat was tegen het zere been. Op Facebook en Twitter regende het reacties van mensen die wel beter weten. Aan het eten voor gasten wordt juist veel aandacht besteed, schrijven mensen, soms zelfs nog meer dan het bordje voor het gezin zelf. Ami Sakka schrijft op Facebook: ‘Iemand moet aan Ritsema vertellen dat wij het bord dat wij aan de buren geven, met veel meer zorg en moeite voorbereiden dan ons eigen eten. Mijn moeder versiert het bord dat wij aan de buren geven veel meer dan de borden die bij ons op tafel staan.’ Cateraar Omar licht dat toe: ‘De profeet leert ons: ‘Jullie hebben geen geloof als jullie wel eten hebben en jullie buren niet.’ Daarom moeten we altijd goed zijn voor onze buren, wie ze ook zijn.’

Geef maar een oliebol

Beatrijs reageert in de krant op de kritiek: ze is verkeerd begrepen. Restverwerking bedoelt ze niet denigrerend, maar ze benadrukt dat er vaak teveel wordt gekookt. En ze staat ook achter haar advies om de buren een keer oer-Hollandse oliebollen of een speculaasje aan te bieden, om ze te bedanken. ‘Ik vind dankbaarheid een groot woord voor een bord eten dat de buren langs brengen, tenzij de ontvanger uitgehongerd is.’

Niet wrijven in een vlek, Beatrijs, want deze reactie maakt het alleen maar erger. Gelukkig is Facebook wellevender dan mevrouw Ritsema, zo blijkt uit de reactie van Ami Sakka: ‘Hierbij nodig ik Rietsma om bij mij langs te komen in Rotterdam voor een kopje koffie om over onze tradities en cultuur te praten. Het is een serieuze en liefdevolle uitnodiging.’

Lees ook:

Geen foodnews Missen?

Ontvang tweewekelijks een update in je inbox