Food stories

Het horecaprobleem waar nog bijna niemand van heeft gehoord

Het vrolijke gerinkel van glazen, het bestek dat klettert bij de afwas, het geroezemoes van alle mensen in een restaurant en achtergrondmuziek: voor de meeste mensen klinkt het als muziek in de oren. Maar er is ook een groep die knettergek wordt van die herrie, en die graag uit zou willen in een rustiger omgeving. Daar zet Hedie Niemeijer zich voor in, met haar initiatief SilenceCafe. ‘Normaal gesproken ben ik na vijf minuten in een café bekaf, dan moet ik naar huis.’

Foto van culinair journalist Sabina Posthumus

Naar schatting zijn er bijna twee miljoen Nederlanders die het wel prettig zouden vinden om in een rustig restaurant of café uit te gaan, heeft Hedie berekend. ‘Mensen met Niet-Aangeboren Hersenletsel, zoals ik, hebben vaak moeite met veel prikkels, zoals hard geluid. Dat zijn in Nederland 1 miljoen mensen. Tel daarbij op de groep mensen die hoogsensitief zijn, mensen met een burn out en mensen die om andere redenen liever wat minder afleiding willen in het café, zoals mensen die slechthorend zijn, dan begrijp je dat er veel vraag is naar stilte en rust in de horeca. Sowieso zijn er meer mensen die niet meer schreeuwend een drankje willen bestellen.’

Kaarslicht

Wat stoort haar in ‘gewone’ restaurants? ‘Je moet het zo zien: jij filtert uit alles wat je ziet en hoort alleen dat wat voor jou van belang is. Je sluit je af voor geluiden en andere indrukken. Voor mij is de muziek vaak te hard, waardoor ik me extra moet concentreren op het gesprek. En dan die andere prikkels, zoals de verlichting… Ik heb bijvoorbeeld last van een flikkerend kaarsje, dat leidt me enorm af. In een normaal café of restaurant sta ik binnen vijf minuten buiten om even rust te pakken, en ik ga snel naar huis. Ik ken ook mensen die de hele dag na zo’n afspraak bij moeten komen, het is veel te vermoeiend.’

Herrie met de melkopschuimer

Daarom begon Hedie haar initiatief. Ze sprak met een koffietent bij haar in de buurt, en die zagen het meteen zitten, een tijdje extra rustig. ‘Het betekent niet dat het muisstil moet zijn, maar de muziek gaat uit, de verlichting wordt gedimd en de bediening houdt er rekening mee, zodat ze niet net dán met tafels gaan slepen of met de melkopschuimer herrie maken. Dat is al heel fijn. En het hoeft ook niet altijd. Eén café heeft bijvoorbeeld aangegeven dat ze een avond per week prikkelarm maken, zodat we er als Silenceliefhebbers dan terecht kunnen.’ Op haar website verzamelt Hedie adressen en momenten van cafés en restaurants die het rustig aan doen, zodat mensen die een rustigere sfeer zoeken daar kunnen kijken.

Do not disturb

Hedie is ook van plan om andere rustplekken op de site te zetten, voor mensen die tijdens een rondje winkelen even tot rust willen komen. En ze heeft een kaart gemaakt die op tafel kan worden gezet, zodat iedereen kan zien dat deze persoon even met rust gelaten moet worden. ‘Zelfs De Efteling heeft een rustplek, kun je nagaan. Ik wil die plekken allemaal in kaart brengen. En ik wil ook evenementen stimuleren om een prikkelarme variant aan te bieden. Een grote bierbrouwer staat er bijvoorbeeld voor open om eens een rondleiding te geven zonder toeters en bellen.’

Hart onder de riem

Momenteel is alle horeca stil, want tja, we zijn dicht. Hedie wil de restaurants en cafés die zich bij haar initiatief aansluiten, een hart onder de riem steken met de actie: betaal nu meer, straks weer Silencecafé. De locaties kunnen zelf een actie aangeven, op de site staan wat voorbeelden, zoals twee koffie halen, drie betalen. Zodat er straks weer wat rumoer klinkt, en ook af en toe niet.

Lees ook:

Geen foodnews Missen?

Ontvang tweewekelijks een update in je inbox