Food stories

Onderzoek wijst uit: olijfolie zou helpen Alzheimer te voorkomen

Laatst schreef ik al over het bizarre prijsverschil van olijfolie in de supermarkt, maar ik heb het toen helemaal niet gehad over de gezondheidsvoordelen van olijfolie. Zo zit het vol antioxidanten en verzadigde vetten en zou het zelfs helpen Alzheimer te voorkomen.

Foto van culinair journalist Wieke Veenboer

Dat olijfolie goed is voor je hart (zo werd onderzocht in Mediterraanse diëten, waar in veel gerechten olijfolie wordt gebruikt), wist ik al. Maar dat het kan helpen bij het voorkomen van Alzheimer, dat is nieuw voor me. Recent onderzoek heeft dit aangetoond.

Olijfolie in plaats van mayonaise

Dat olijfolie dementie zou voorkomen in dieren, werd al eerder aangetoond — maar bij mensen was er nog geen bewijs voor. Tot vorig jaar, toen in Boston bij Nutrition 2023 dit onderzoek werd gepresenteerd. ‘Onze studie versterkt de voedingsrichtlijnen waarin plantaardige oliën zoals olijfolie worden aanbevolen en suggereert dat deze aanbevelingen niet alleen de gezondheid van het hart ondersteunen, maar mogelijk ook de gezondheid van de hersenen. Kiezen voor olijfolie, een natuurlijk product, in plaats van vetten zoals margarine en commerciële mayonaise is een veilige keuze en kan de kans op fatale dementie verkleinen,’ vertelde Anne-Julie Tessler (werkzaam aan Harvard T.H. Chan School of Public Health) in Boston.

Dat je beter voor olijfolie kan kiezen in plaats van mayonaise is een open deur, maar dat dit serieus helpt bij het voorkomen van dementie is wel een gezondheidsvoordeel die ik niet had zien aankomen. Overigens is dit onderzoek wel alleen onder mannen uitgevoerd, maar de cijfers liegen er niet om: alle deelnemers (en dat waren er 32.000) waren boven de 56 en werden 28 jaar lang gevolgd voor dit onderzoek.

Een eetlepel olijfolie a day…

Die groep at elke dag een halve eetlepel olijfolie — verder waren er geen dieetvoorschriften. Maar alleen die halve eetlepel zorgde er al voor dat deze mannen 28 procent minder kans hadden om te overlijden aan dementie (in vergelijking met mensen die nauwelijks olijfolie aten).

En als die groep dan ook nog eens hun mayonaise en/of margarine verving met eenzelfde hoeveelheid olijfolie, werd dat nog eens 8 tot 14 procent minder kans op dementie. De personen die dementie ontwikkelden hadden veelal het gen APOE e4 (wanneer je dit gen hebt, loop je het grootste risico om dementie te krijgen), maar ook dan hielp het dagelijks nuttigen van olijfolie — want dat je dit gen hebt, geeft geen zekerheid voor het ontwikkelen van de ziekte.

Toch houden de onderzoekers een slag om de arm: ‘Het is belangrijk op te merken dat dit niet causaal is, maar slechts een verband. Meer onderzoek is nog nodig.’ Tot die tijd kan het in ieder geval geen kwaad, die halve eetlepel per dag — ik ga er gelijk maar mee beginnen.

Lees ook:

Bron: CNN

Geen foodnews Missen?

Ontvang een update in je inbox