Thirsty tales

Bluff your way into: tequila

Zout van je hand likken, in één keer het shotje achterover en dan happen in een limoen: wauw, dat is tequila! Waar komt deze drank eigenlijk vandaan? En wat hebben de Azteken ermee te maken?

Foto van culinair journalist Sabina Posthumus

Godendrank

Tequila is een mythische drank in de Azteekse beschaving. Een blikseminslag aan het begin der tijden zou een grote agaveplant hebben gespleten. Door de hitte van de bliksem werd het sap gekookt en de tequila kwam uit de plant stromen: een echte godendrank dus.

Agave

In heel Mexico wordt alcohol gestookt van het sap van de speciale agave tequilana. Die drank heet mezcal. Maar (en alleen dan) als de drank afkomstig is uit het gebied rond Santiago de Tequila, mag het tequila heten.

Vetplant uitpersen

De speciale blauwe sprietenplant groeit vijf tot zeven jaar en wordt daarna handmatig gekapt en uit de grond geschept. De sprieten van de vetplant kunnen weg, de bol wordt gekookt, gemalen en uitgeperst. Het sap dat daaruit komt is flink zoet, dat is de basis van mezcal (en dus ook tequila). Kwaliteitstequila is voor honderd procent van agave gemaakt, maar er mag officieel ook tot maximaal 49 procent andere drank worden toegevoegd, bijvoorbeeld gemaakt van suikerriet.

Bacterie aan het werk

Meestal ontstaat alcohol door vergisting, waarbij gist suiker omzet in alcohol. Maar tequila werd oorspronkelijk gemaakt met een bacterie, de zymomonas mobilis. Na de eerste vergisting wordt de drank twee keer gedistilleerd tot wel 60 procent alcohol. In de fles heeft tequila 35 tot 60 procent alcohol. Interessant: dezelfde bacterie wordt gebruikt om biobrandstof te maken.

Te-kiel-la

Sommige mensen spreken het uit als te-kiel-ja, maar dat klopt niet. Het is gewoon te-kiel-la.

Jong en oud

Tequila ziet er meestal uit als water, maar kan ook een mooie goudbruine kleur hebben. Dat ligt aan de leeftijd en de rijping in vaten. De jonge tequila, die blanco heet, wordt direct na distillatie gebotteld. Joven abocado is ook jonge tequila, met een kleurtje van een beetje karamel. Reposado is een paar maanden oud, añejo rijpt minimaal een jaar in vaten en op extra-añejo moet je minimaal drie jaar wachten.

Wat doet die wurm daar

In sommige flessen mezcal zit onderin een wurm, of zelfs een schorpioen. Het is meestal de rups van een nachtvlinder die de agaveplant uitzoekt om te groeien en te verpoppen. Als de rupsen bij de oogst in de agavebollen worden gevonden, is de kwaliteit van de mezcal minder. In echte tequila mogen geen beestjes worden gestopt.

Uitsloven met een cocktail

Als een beroemde actrice je bar binnenkomt om wat lekkers te drinken, en ze houdt van tequila, dan moet je je als barman even flink uitsloven. Dat deed Carlos Herrera toen actrice Marjorie King in 1947 zijn cocktailbar in Mexico-City binnenstapte. Hij rommelde wat met tequila, cointreau, suikerwater en limoensap, en voilà, de eerste margarita was een feit. Het blijft een razend populaire cocktail, met z’n eigen glas (een soort ijscoupe met twee verdiepingen) en altijd met dat randje zout.

Zout likken en citroen happen

In Mexico hoort bij de tequila straight up een glaasje sangrita, een zoet-zuur-pittig mengsel van sinaasappelsap, grenadine en rode pepers. Liefhebbers nemen om en om een slokje tequila en een slokje sangrita. De traditie om tequila met zout en een schijfje limoen te serveren, is niet echt Mexicaans. Het idee is dat het zout ervoor zorgt dat de tequila niet brandt in je keel en dat de smaak van tequila beter tot z’n recht komt door de limoen of citroen.

In één keer

Oké, tequila met zout en limoen is dus eigenlijk fout. Doe het dan wel goed fout: maak een vuist van je rechterhand en maak het stukje huid tussen de knokkel van je duim en de knokkel van je wijsvinger nat door eraan te likken. Strooi op dat natte stukje huid wat zeezout. Pak nu een schijfje limoen met diezelfde hand en het glas tequila in je linkerhand. Lik het zout van je hand, gooi de tequila naar binnen en bijt in de citroen.

Glaasje op

Tequila straight hoort in een smal shotglas, in Mexico caballito genoemd. Riedel heeft een speciaal tequila-glas in het assortiment, goedgekeurd door de Consejo Regulador del Tequila.

The Champs

Het Flores Trio improviseerde in 1958 een beetje op een Cubaans mambo-ritme. Voor ze het wisten stond hun nummer Tequila als B-kant op een plaatje van The Champs. Instant hit! Het trio probeerde nog een opvolger te scoren met hun nummer Too Much Tequila, maar dat werd niet zo’n succes.

Tequila-Tonic

Wel een succes en voor iedereen die eens wat anders wil dan een G&T: Tequila-Tonic. T&T is minstens zo verfrissend! Gebruik hiervoor een tequila met ‘100% blue agave’ op het etiket. Bijvoorbeeld redactiefavoriet Cazcabel. Maak een T&T door 25ml Cazcabel Blanco in een rocks-glas met ijs te schenken. Doe er een schijfje sinaasappel bij en top af met een goede tonic. Stir and serve!

Lees ook:

Geen foodnews Missen?

Ontvang tweewekelijks een update in je inbox