Opinionated

Onze man in de provincie is in kerststemming

Hij at meerdere malen per week buiten de deur, was altijd op zoek naar de lekkerste haring, leukste wijn, sappigste hamburger of beste vleesthermometer. Maar een half jaar geleden verruilde journalist Marcel Langedijk Amsterdam voor De Provincie. Is het daar een beetje vol te houden voor een liefhebber van het betere eten en drinken? Best wel. Al wordt hij weleens wat moe van al die wijnarrangementen. Hij heeft betere ideeën. Kogelvis en sake, anyone?

Foto van culinair journalist Marcel Langedijk

Wonen in de provincie is heerlijk. De ruimte, de rust, de tijd die je overhoudt omdat er niet op elke straathoek een afleidend café zit. In die tijd heb ik wat lopen experimenteren met Chinese eieren en kogelvis, want fonduen met Kerst is lekker, maar het kan avontuurlijker. Vandaar: 10 suggesties voor een smakelijke Kerst.

Cheddar & wasabi-bier

Voor wie dacht dat Japanners het alleenrecht op wasabi hadden; denk nog eens. Geldt ook voor de dingen die je ermee kunt doen, trouwens. Want reuzelekker in smeuïge variant bij je sushi of sashimi, maar ook als ingrediënt voor bier doet wasabi het wonderwel. Rosabi, een IPA van de Amerikaanse Dogfish brouwerij, krijgt door de toevoeging van wasabi niet alleen een mooi bittertje, maar ook een duivels hete nasmaak. Briljant met oude cheddarkaas.

Kogelvis & sake

Fugu noemen ze hem in Japan, deze kogelvis, en daar wordt ie ook veel gegeten. Op zich geen heel bijzondere smaak, maar toch hebben een fiks aantal twee- en driesterrenzaken in het land hem op de kaart. Zal te maken hebben met het feit dat de bereiding ervan nogal nauw komt. Maakt de chef een fout dan sterft de eter een tragische dood; al je spieren begeven het. Je hart dus ook. Niet te veel over nadenken, dus, en je eventuele angst wegdrinken met een glaasje sake. Of beter, doe de hele fles maar.

Griekse Rode wijn met steak & kidney pie

Zij die er kijk op hebben – en daartoe reken ik mezelf voor het gemak ook – noemen Xinomavro de Barolo van Griekenland. Het is een verleidelijke krachtpatser met flink wat pit. Vlezig, ja, dat ook, met lekker aardse tonen. En dat gaat dus heel erg goed met een andere klassieker: steak & kidney pie. Heftig en niet een combinatie om op een zonnig Grieks terras uit te proberen terwijl je door de zon gegeseld wordt, maar als je tijdens een stedentripje alvast een flesje meeneemt, zit je aankomende Kerst gebakken.

Whisky & Indiaas eten

Voor je de verkeerde dingen denkt: het is niet de bedoeling dat je de afhaal-Tikka Masala wegsloebert met een halve fles Jack Daniel’s. Ieder zijn ding natuurlijk en het is nog steeds een vrij land, maar ik heb het over iets subtieler combinaties. Eentje die al een tijd op onze verlanglijst staat: een haggis samosa met een – vooruit, twee – glaasjes whisky. En dan het liefst een Indiase – jazeker, ze maken daar ook whisky – zoals de twaalf jaar oude Amrut.

Bier & donuts

Toegegeven; het klinkt ronduit vreselijk. Maar zoals je heden ten dage de meest vreemde biersoorten kunt krijgen (ik herinner je graag nog even aan wasabi-bier), zijn er ook een hoop nieuwe donut-variaties te vinden. De spannendste die ik kon vinden, was de salt & vinegar-donut gecombineerd met een flesje Five Points’ Pale Ale. Niet onverstandig om een pakje Rennie in de buurt te houden, lijkt me.

Thee & kaas

Het is al lang niet nieuw meer: een thee- in plaats van wijnarrangement bij diners. Dat werkt grappig genoeg prima, zeker als je het hebt over een keuken met Aziatische invloeden (licht verteerbaar) in combinatie met eveneens Aziatische theesoorten. Maar het kan gekker: jasmijnthee met roquefort. Die kaas smelt door de warmte van de thee en dat heeft een welhaast erotische ervaring. Geloof me.

Gin & appeltaart

Ja, oké, dit klinkt ronduit belachelijk, maar dat is het dus gewoon niet. Het is zelfs best wel heel erg briljant. Want appeltaart mag dan nog steeds simpelweg appeltaart zijn – en daar is niets mis mee – gin is tegenwoordig wel iets meer dan gin. Het aantal soorten is schier oneindig en er lijkt voorlopig geen eind te komen aan nieuwe ginvindingen. En dan wordt de combinatie gin en appeltaart plots een stuk logischer, zeker als je je lauwwarme stukje taart serveert met Victoria’s Rhubarb Gin. Ik word daar een stuk vrolijker van dan van die plichtmatige cappuccino.

Frites & champagne

Patat is terug van nooit weggeweest. En terecht. Zeker als de gefrituurde staafjes worden gemaakt van de beste – biologische! – aardappelen en worden begeleid door zelfgemaakte sauzen. Dan is het dus helemaal niet raar om daar een glas bubbels bij te serveren. Helemaal als je weet dat die bubbels je palet schoonhouden. Het is eerlijk gezegd bijzonder dat we daar nu pas achter komen. Na de speciaal en de kapsalon vermoed ik een glorieuze opmars van het patatje Krug (genoemd naar een van de duurste champagnes ter wereld).

Riesling & hert

Wellicht denk je dat ik nu definitief mijn verstand ben verloren, maar het tegendeel is waar. Sterker, de Duitsers eten hun hert al jaren met Riesling en ze hebben groot gelijk: Riesling kan meer dan uitstekend met het edele hert, zeker de Spätlese. Je kunt het dier vergezellen van een jus met Riesling of die jus opfunken met wat zoetige kruiden, waardoor de zoetigheid van het hert mooi naar boven komt. Helemaal briljant als je er langzaam gegrilde en met een beetje honing overgoten worteltjes bij serveert.

Balut-ei & meiguilu jiu

Het lekkerst voor het laatst. Sambal bij? Hoeft niet, deze van oorsprong Aziatische delicatesse van een bevrucht eendenei met een bijna volledig ontwikkeld embryo dat wordt gaargestoomd, is heet genoeg. De rest van de wereld bekijkt dit gerecht vol gruwel en afschuw, maar het eiwitrijke tussendoortje schijnt een krachtig afrodisiacum te zijn… Wegspoelen met een flinke scheut meiguilu jiu (Chinese rozenjenever) en the night is yours! 

Lees ook:

Geen foodnews Missen?

Ontvang tweewekelijks een update in je inbox