300 euro voor beef noodles

Hét signatuurgerecht van Taiwan heeft zelfs een eigen festival: beef noodles, stevige noedels en rundvlees in een dampende bouillon. Je eet zo’n kom voor een paar euro op een van de vele nachtmarkten van bijvoorbeeld hoofdstad Taipei. Maar je kunt er natuurlijk ook zo’n 300 euro voor neertellen.

Foto van culinair journalist Marjan Ippel

O nee, toch niet weer zo’n met bladgoud en kaviaar belegd freakfood, a.u.b.? Nee, de Presidential Beef Noodle Soup van kok Wang Tsung Yuan bevat geen enkele extravaganza, het is gewoon een bouillon met noedels en rundvlees.

Verfijnen

Hoewel, gewoon? Zoals iedereen in Taiwan wilde ook Wang perse de beste beef noodle soup van het eiland creëren. En het kostte hem vanaf de opening in 1990 van zijn zaak Niu Ba Ba jaren om het recept te verfijnen tot wat het nu is. Elke kom noedelsoep die hij verkoopt, bevat tenminste vier verschillende typen prime beef cuts uit onder meer de VS en Australië, maar de presidentiële variant krijgt daarvan alleen de allermooiste en best gemarmerde delen.

Zes bouillons worden gemixt tot de perfecte blend.

Dit vlees wordt gestoofd en daarna drie dagen bevroren voordat het in perfecte kubussen wordt gesneden voor de beste textuur en smaak. Dan worden zes verschillende bouillons gemixt tot de juiste blend en kan er door de gast bovendien worden gekozen uit vijf noedeltypen.

300 euro dus

De prijs voor deze beef noodles van Niu Ba Ba, een tentje met slechts 18 zitplaatsen, is organisch ontstaan. Wang vroeg zijn klanten jarenlang simpelweg te betalen wat ze de soep waard vonden. Toen velen van hen er met gemak 10.000 Taiwanese Dollar (bijna 300 euro) voor neertelden, werd dat vanaf 2007 de officiële prijs. Ook toen Wangs zoon Eric de zaak overnam.

Da’s veel geld. Maar je kunt het ook zo bekijken: in tegenstelling tot veel ander straateten in Taiwan, is de soep in geen tien jaar ook maar een cent duurder geworden.

Wie de soep wil proeven, moet minstens twee dagen van tevoren reserveren. En z’n creditcard paraat houden.

Bekijk hier het filmpje dat CNN maakte.

Niu Ba Ba, 149, Section 6, Minquan East Road, Taipei City, Taiwan


Beeld: still uit CNN-video

Lees meer van Marjan Ippel