Tips & tricks

How to: dimsummen

Ontelbaar Chinese hapjes bestellen tot je bijna niet meer kan, terwijl je nauwelijks beweegt omdat je aan een draaitafel zit en alleen maar aan de schijf hoeft te draaien om jouw gewenste gerecht voor je neus te krijgen. Dimsummen is wat ons betreft de ultieme weekendbezigheid, maar voor newbies kan het nogal overweldigend zijn. Hou je aan deze regels, en je dimsumsessie verloopt vlekkeloos.

Foto van culinair journalist Emma de Thouars

Dim summen doe je overdag

Misschien wel de meest belangrijke: ’s avonds is er geen dimsum. In de meeste goede restaurants kun je dimsum alleen maar met de lunch bestellen. Als je ’s avonds om de kaart vraagt, is die ineens verdwenen. In China gebeurt het eetspektakel van origine aan het einde van de ochtend, maar de lunch is ook nog acceptabel.

Ik zeg dit om teleurstelling te voorkomen. Zo heb ik ooit een vriendin naar mijn favoriete dimsumlocatie Sea Palace gestuurd, niet wetende dat ze er ’s avonds heen zou gaan met een date. Zonder de middagkaart bleek de opzichtige boot bij Amsterdam Centraal niet de meest romantische setting.

rettich cake

Dim sum ≠ dumplings

De twee woorden worden vaak als synoniem voor elkaar gebruikt, maar dimsum is niet een ander woord voor dumplings. Dimsum is de stijl van eten, waarin je allemaal kleine gerechten deelt, een beetje zoals mezze of tapas. En ja, daar zitten heel veel gestoomde en gefrituurde dumplings tussen, maar ook heel veel andere topgerechten die je zeker moet bestellen.

Bestel altijd iets wat je nog nooit hebt gegeten, ook als je een doorgewinterde dimsumbesteller bent. Verbreed je horizon, in het ergste geval eet je iets wat minder lekker is, gelukkig zijn het kleine porties. Een paar van onze lievelings zijn rettich cake, kleefrijst met vlees gestoomd in lotusblad, krokante noedels (dunne noedels die aan de bovenkant gefrituurd zijn) en chee cheung fan (rijstpannenkoekjes gevuld met vlees).

dim sum har kau

Eerlijk delen

Alle gerechten worden geserveerd zodat ze makkelijk te delen zijn en dat is ook precies de bedoeling. Zie je iets voorbijkomen wat je in je mond wil stoppen? Leg het in je kommetje dat je standaard krijgt als je aan tafel gaat, maar pak niet meer dan een of twee dingen tegelijk. Soms zijn de porties onhandig verdeeld, negen dumplings en acht personen bijvoorbeeld, dan moet je even vechten. Het allerfijnst van dimsum is dat je altijd meer kunt bestellen. Nieuwe ronde, nieuwe kansen.

Kom met veel

Hoe meer mensen, hoe meer verschillende gerechten je kunt bestellen zonder uit je voegen te springen. De droom is natuurlijk een ronde tafel met daarop een draaischijf. Vanaf een man of acht kom je daar voor in aanmerking. Met minder dan vier doe ik eigenlijk niet eens de moeite om naar het restaurant te fietsen.

ronde tafel in chinees restaurant

Neem een expert mee (bonuspunten voor Chinese afkomst)

De lijst met gerechten waar je uit kunt kiezen, lijkt soms wel oneindig. Beter neem je iemand mee, die jou er moeiteloos doorheen leidt. Of nog beter: die alles voor je bestelt. Let wel goed op als iemand anders alle bestellingen doet, dan ben jij in een mum van tijd zelf expert. Maar de allerbeste ervaring heb je met een of meerdere Chinezen aan je tafel. Opeens blijkt er dan een kaart te zijn die jij niet kunt lezen, waar extra authentieke gerechten op staan.

Kijk bij de buren

Heb je geen Chinese tafelgenoot? Dan is het tijd om af te kijken. Zie je iets lekkers op de tafel van je buren staan? Het enige wat je hoef te doen is het aan te wijzen aan de bediening, en het zal spoedig op je tafel verschijnen.

Thee-etiquette

De thee is misschien wel net zo belangrijk als het eten. Bestel zodra je aan tafel gaat zitten een pot Chinese thee. Is die leeg? Dan draai je de deksel om, zo ziet de bediening dat ze een nieuwe moeten brengen. Zodra ze dat doen is het netjes om te bedanken door met gebogen wijs- en middelvinger op tafel te kloppen. Er is niks aan de hand als je dit niet doet. Maar doe je het wel, dan heeft iedereen meteen door met wat voor dimsumbaas ze te maken hebben.

Schenk ten allen tijden eerst thee in bij je tafelgenoten. Er bestaan hierover verschillende regels, zoals dat de jongste aan tafel iedereen van thee moet voorzien. Maar hoe dan ook is het altijd onbeleefd om jezelf als eerste in te schenken. Tip: als je een kater hebt, is Chinese ijsthee het beste op de wereld.

Het is een marathon, geen sprint

Als je hongerig aan tafel verschijnt, is de drang om alles te bestellen groot. Ik weet het. Probeer toch rustig te beginnen, zodat je niet na vijf minuten al vol zit. Handig hierbij is om het aantal gefrituurde bestellingen tot een minimum te beperken.

chinese sponscake

Bestel altijd dessert

De Chinese keuken staat misschien niet bekend om de desserts en er zitten ook een heleboel overzoete, glibberige varianten tussen. Maar ik zorg altijd dat ik nog plek heb voor luchtige, nog warme sponscake en natuurlijk custardbroodjes.

Trek? Bekijk hier onze favoriete plekken om dim sum te eten.

Geen foodnews Missen?

Ontvang tweewekelijks een update in je inbox