How to: koken met ve-tsin

Ook al proberen chefs zoals David Chang er alles tegen te doen, er hangt nog steeds een stigma aan koken met ve-tsin/MSG/E261. Ik sta volle bak aan de kant van Dave, daarom hier wat tips om zelf de lekkerste gerechten met ve-tsin te maken.

Foto van culinair journalist Emma de Thouars

Ve-tsin is een aminozuur dat veel voorkomt in bijvoorbeeld Parmezaanse kaas, tomaten en dry aged rundvlees. Als mensen zeggen dat een gerecht veel umami (de vijfde smaak) bevat, betekent dat dat een gerecht relatief veel ve-tsin bevat. Aziatische restaurants hebben vaak bordjes hangen waarop ze je trots op hun ‘no MSG’-policy wijzen. Veel mensen denken namelijk enorm onwel te worden van het spul. Hoofdpijn en een opgeblazen gevoel zijn veelgehoorde klachten.

Lees ook: 7x meer kaas in je leven

Bij de (online) Aziatische supermarkt kun je pure ve-tsin kopen; een wit poeder dat een beetje op zout lijkt. En weet je wat? Ons lichaam maakt echt geen onderscheid tussen ve-tsin verkregen uit een flinke lading Parmezaanse kaas, of dezelfde stof die je in pure vorm over je gerecht strooit. Ik schreef al eerder over de effecten van ve-tsin, en dat die eigenlijk allemaal wel meevallen. Gelukkig maar, want het geeft gerechten een instant hartige smaak die je nodig hebt in je leven.

Aan de slag

Gefeliciteerd, je hebt je pure umami in de vorm van ve-tsin gescoord, je leven zal nooit meer hetzelfde zijn. Wat is het eerste dat je er mee gaat maken? Het klinkt misschien gek, maar ik raad je aan om een roerei te bakken. Maak de ene helft met en de andere helft zonder ve-tsin, zo kun je precies proeven wat het verschil is. Een klein beetje is al genoeg, gebruik net zoveel ve-tsin als dat je zout zou gebruiken. Nu je weet wat de smaak precies inhoudt, kun je het aan veel meer gerechten toevoegen.

Aziatisch

Vanzelfsprekend is ve-tsin een hit in alle hartige Aziatische gerechten. Een kom vol vettige noedels, maar ook geroerbakte paksoi of Chinese kool met wat knoflook wordt extra lekker van een beetje van het spul. Roer het door je misosoep of door een Thaise of Indiase curry. Voor mijn part doe je het door de marinade van je saté en door je gebakken rijst gaat het natuurlijk sowieso.

Rijke smaak

Geen zin in Aziatisch? Ve-tsin is ook heerlijk over geroosterde groenten of kippenvleugels, door je stoofvlees of sauzen. Het haalt de umami omhoog in producten die al rijk van smaak zijn. Geroosterde tomaten en ve-tsin? Geweldig!

Cocktails

Zelfs je alcoholische versnapering kikkert op van een beetje ve-tsin. Zo heeft Bar Goto in New York een Umami Mary op de kaart staan: een Bloody Mary, maar dan met wat extra ve-tsin. De umami uit de tomaten met nog een extra snuf ve-tsin maken dit de ultieme hartige cocktail. Cheers!

Lees meer van Emma de Thouars