Kip pekelen: waarom en hoe?

Wil je een doodnormale kip omtoveren tot een van de sappigste smaakvolste maaltijden die je ooit hebt gehad? Lees dit dan even.

Foto van culinair journalist Emma de Thouars

Een kip pekelen klinkt als een hele ingewikkelde kooktechniek waar alleen chefs zich aan wagen. Maar als je écht een juicy kip wilt klaarmaken, is het zeker het overwegen waard. Moeilijk is het absoluut niet, dus probeer het nou maar een keer.

Wat is pekelen?

Een pekel is niks meer dan water met heel veel zout er doorheen. Als je kip — of iets anders — daarin legt, ben je aan het pekelen. Je conserveert het vlees hiermee, maar doordat zout de eiwitten afbreekt, blijft het vlees ook extra sappig als je het later verwarmt. Je kunt ook een droge pekel maken, waarbij je een zoutmengel direct op de kip smeert.

Dubbele bonus in beide gevallen: het zout brengt de kip op smaak. Ook kun je smaken in de vorm van kruiden, specerijen, knoflook of citrusschil toevoegen. Zo is je kip al mega lekker, voordat hij überhaupt de oven of pan ingaat.

Waarom?

Je zorgt er hiermee voor dat het vlees extra smaak krijgt en dat het niet uitdroogt. Want mals en sappig vlees is waar we allemaal voor gaan, toch? Tegen uitdrogen kun je ook boter onder de huid doen of je kip vlinderen. Maar wil je echt de kans op overgaar vlees verkleinen? Dan is pekelen je beste optie.

Lees ook: zo vlinder je een kip

Een van de grootste frustraties van de mensheid is dat als je een hele kip klaarmaakt, de borst al droog is voordat de poten gaar zijn. Pekelen wordt daarom vaak op hele kippen toegepast, maar ook losse kipfilets, of zelfs een varkenskotelet hebben baat bij een duik in het pekelbad.

Nat of droog?

Een natte pekel voegt vocht toe, wat zorgt voor extra sappigheid. Met een droge pekel onttrek je juist vocht. Hierdoor wordt de smaak intenser en het vel blijft knapperiger. Beide manieren zijn geweldig lekker, het hangt er vanaf wat je lekkerder vindt en waar je zin in hebt. Wij gaan meestal voor de natte variant omdat we het gewoon heel makkelijk vinden om alles samen in een grote pan te gooien.

Hoe?

Nat

Goed nieuws: hoogstwaarschijnlijk heb je alles al in huis voor jouw eerste pekel. In principe hoef je alleen maar zout in water op te lossen. Maar als je het echt goed aan wilt pakken, voeg je ook suiker, kruiden en specerijen toe. De standaard verhouding is 70 gram zout per liter water. Als je dat aanhoudt, kun je alle kanten op.

Belangrijk is dat je het water eerst verwarmt met het zout, zodat het oplost, maar dat je het wel weer helemaal af laat koelen voordat de kip er in gaat. In de onderstaande video wordt heel duidelijk uitgelegd hoe je een kalkoen pekelt, wat in principe dezelfde techniek is maar dan in een grotere pan. Laat de kip 12 tot 48 uur badderen voor een optimaal resultaat.

Droog

Liever een droge pekel? Meng dan 150 gram zout met twee eetlepels bakpoeder en kruiden, specerijen of andere smaakmakers. Wrijf dit mengsel over de kip heen zodat hij helemaal door een dunne laag zout bedekt is. Heb je over? Bewaar het dan voor een andere keer, als je het zout er te dik op legt, is het eindresultaat een bremzoute kip. Dek de kip af met plasticfolie en bewaar 12 uur tot drie dagen in de koelkast. Spoel het zout van de kip voordat je hem gaat klaarmaken, en dep de huid droog voor extra crisp.

Lees ook: 5x tips voor crispy kippenvel

Lees meer van Emma de Thouars