Ramen eten: zo heurt het

Wie herinnert zich de aflevering van Chef’s Table (seizoen 3) met de Amerikaanse ramenchef Ivan Orkin? Na jaren de kunst van het ramen maken in Japan te hebben bestudeerd, opende hij zijn eigen ramenzaak. Eerst in Tokio, daarna in New York: Ivan Ramen – inmiddels een pelgrimszaak voor ramenfans. Op Bloomberg deelt Ivan alle dos and don’ts voor het eten van zo’n dampende kom. Een samenvatting:

Foto van culinair journalist Marjan Ippel

1. Mangia subito!

De kom met ramen komt gloeiend op tafel en dat is ook de bedoeling. Niet eerst uitgebreid je familie of relatie gaan zitten bespreken. Na één snappie of Instagram-story moet je toch echt aan die dampende kom beginnen. Anders laat de stomende bouillon de noedels te ver doorgaren en besmeurt het zetmeel van die overgare noedels ook nog eens je bouillon. Zoals de Italianen zeggen zodra de gloeiende pasta op tafel komt: ‘Mangia subito!’

2. Eerst de ontknoping

De ramen komen meestal in een bundel. Als je daar met je stokjes wat slierten uit probeert te trekken, zit geheid je hele outfit eronder. Woel met die stokjes dus eerst even die knot goed los in de kom, opdat je kleine hoeveelheden tegelijk kunt pakken.

Slurpen, kreng!

3. Slurpen, kreng!

Ten eerste koelt slurpen de hete noedels af tot consumptiemodus. Ten tweede bewijst het feit dat ze überhaupt slurpbaar zijn dat de bouillon vet genoeg is om zich aan de noedels te hechten en ze gemakkelijk naar binnen te laten glijden. Zijn de noedels te droog en dus niet te slurpen: kies de volgende keer een andere ramentent.

4. Niet afbijten

Breng niet méér noedels naar je mond dan je in één keer kan verwerken. Halverwege afbijten en laten terugvallen in de kom is zó not done volgens de ramenetiquette.

5. Over-the-top-ping

De verleiding is groot om all toppings te kiezen, maar dan proef je de kwaliteit van de bouillon niet meer. Dus hou je in. Er is altijd een volgende keer (mits de bouillon goed is).

Halverwege afbijten en laten terugvallen in de kom: not done.

6. Drink

Vooral de varkensbouillon van de tonkotsu ramen is zout. Maar geen van de ramenbouillons is flauw van smaak. Drink er dus veel water of bier bij. Nog beter: minstens 80% geoxideerde oolongthee die heel handig meteen ook het vet afbreekt.

7. Tenslotte

De kom meteen aan je mond zetten is prima. Dat vinden ramenkoks zelfs een compliment. Meer noedels bijvragen ook. Anderzijds: geen kok is beledigd als je je kom niet helemaal leegt, de bouillon is immers flink zout en vet.
Wil je diepgaander advies, bekijk dan deze sleutelscène uit de filmklassieker Tampopo.

Lees meer van Marjan Ippel