inspiratie

3x next level eten op Hongkong Airport

Soepdumplings, geroosterde gans en voor de alleseters kwal in sesamsaus en gestoofde varkenspoten in rodebonenpasta; voor hongerige reizigers is Hong Kong International Airport een paradijs. Dus ben je op doorreis of kom je er net op je eindbestemming aan na een vlucht van dik elf uur? Do right en leg om te beginnen een goede bodem bij deze airportrestaurants.

Foto van culinair journalist Renée Conradi

Ontvang je in Hongkong een Michelinster of andere noemenswaardige onderscheiding, dan is de kans groot dat investeerders de zaak transformeren tot heuse restaurantgroep of -keten. Wie het goed doet, kan daar jaren op teren. Ga je voor the full monty, dan strijk je eveneens neer op het vliegveld van Hongkong; de ultieme etalage voor die ene ster of eervolle vermelding in de internationale pers. Of deze gang van zaken nou helemaal fair is of niet, het zorgt in ieder geval voor de continue nabijheid van goed eten op plekken waar je het niet zo snel verwacht. Om te beginnen dus op Hong Kong International Airport: de eerste stop voor hongerige reizigers van over de hele wereld.

Op uitnodiging van Lee Kum Kee vloog ik het afgelopen najaar naar Hongkong. Het doel: alles leren over de Chinese keuken: van street food tot fine dining en alles ertussenin. In de aankomsthal stond Tom, onze reisgids van van Lee Kum Kee, al op ons te wachten. Als er iemand veel over de food scene in Hongkong weet, dan is hij het wel.

Xiao long bao dumplings

Xiao long bao dumplings bij Crystal Jade

Crystal Jade | Arrivals Hall, Level 5 (Terminal 1) | 06:30 – 00:00 uur

De kans is klein dat je na een lange vliegreis zin hebt om in de rij te gaan staan voor je eten, maar laat dit eventuele obstakel je niet weerhouden van een bezoek aan Crystal Jade. Deze van oorsprong Singaporese zaak staat bekend om haar consistente kwaliteit en is de perfecte start van een food crawl op het vliegveld. Je gaat hierheen voor de xiao long bao dumplings. Deze grote, sappige soepdumplings zijn gevuld met stomende bouillon en varkensgehakt. Je neemt eerst een hap van de bovenkant, daarna slurp je met veel geweld en geluid de bouillon eruit en pas dan eet je de rest op. Heerlijk met de judasoortjes in zwart azijn en de ingemaakte komkommer. Mijn advies: trek net als degene voor je in de rij een nummertje en keep it cool.

Wonton Noodle Soup

Wonton noodles bij Ho Hung Kee

Ho Hung Kee / Arrivals Hall, Level 5 (Terminal 1) | 06:00 – 00:00 uur

Bij de buren stond net nog een flinke rij, maar die lijkt opeens als sneeuw voor de zon te zijn verdwenen. Hongerig en in een sneltreinvaart schuiven we dan ook enkele meters verderop aan bij het historische Ho Hung Kee. Wat in 1946 begon als straatstalletje, is nu een bekende wontonnoedelzaak in Hongkong. In 2012 waren zij het eerste wontonnoedelrestaurant dat een Michelinster ontving (die ze tot op de dag van vandaag hebben weten te behouden voor hun vestiging in Causeway Bay).

Na de soepdumplings van zonet lijkt een flinke kom wonton noodle soup misschien geen weloverwogen keuze, maar Tom a.k.a. my brother from another mother a.k.a. wandelende encyclopedie als het gaat om eten in Hongkong verzekert me dat dit hier hét gerecht is. De bouillon is helder, zacht en bescheiden van smaak. De wontons zijn verser dan vers. Erg lekker, maar ik word niet gelijk omvergeblazen door dit gerecht. Tom leert me dat de simpliciteit van dit gerecht definiërend is. Het verwarmende gevoel en het sentiment maken onderdeel uit van de smaak en beleving. Eigenlijk net zoiets als de groentesoep van mijn oma. Ik heb nota bene een pan die niemand mag gebruiken omdat alleen ik er oma’s soep in mag maken, dus ik denk dat ik begrijp waar Tom het over heeft.

Gestoofde gans en sesamkwal bij Hung’s Delicacies

Hung’s Delicacies | Terminal 2, Level 3 (Sky Plaza) | 07:00 – 22:00 uur

De een na laatste stop is Hung’s Delicacies: een simpel Kantonees restaurant waar chef Wai Hung Lai vijf jaar op rij zijn Michelinster wist te behouden. Inmiddels is hij die kwijt, maar het eten smaakt er niet minder om – zo blijkt even later. Het vlees wordt hier gemarineerd en gestoofd in lou seoi: een marinade van sojasaus en een ‘supergeheime’ kruidenmix uit Guangdong (Zuid-China). MSG-vrij, dat dan weer wel.

We bestellen de gestoofde gans, wat een signature dish blijkt te zijn. In tegenstelling tot de meer traditionele Kantonese geroosterde gans – die ik dan overigens nog helemaal niet op heb, maar later knapperig en enigszins droog blijkt te zijn – is deze eens gevederde vriend botermals en supersappig. Echt een aanrader. Uit nieuwgierigheid bestelde ik ook kwal in sesamolie. Waar dat naar smaakte? Naar niks in sesamolie. Ben je net als ik in een jolige toeristenbui? Bestel de in likeur gestoofde eendentongen, daar ben ik met terugwerkende kracht nog steeds benieuwd naar.

Lees ook: