Hotspots

Arca Amsterdam is dé spot voor geweldig Portugees eten (sneak peak!)

Bij de Portugese keuken denken de meeste mensen aan pastel de nata. Dit gebakje is ook echt heerlijk! Maar Portugal heeft op culinair gebied nog zoveel meer te bieden! En als er iemand is die dat kan laten zien en proeven, is het Henrique Sá Pessoa wel; de met twee Michelinsterren bekroonde Portugese chef bestiert verschillende restaurants in Portugal en brengt dit najaar zijn creaties naar het nieuwe Arca Amsterdam. En wat een geluk: wij proefden vast voor!

Foto van culinair journalist Sharon van Lokhorst

En man man, dit was een feestje hoor! Henrique blies ons in een paar uur tijd compleet van onze stoel. Zijn stijl? Authentiek Portugese gerechten, gecombineerd met Aziatische invloeden.

Bijzondere chef, die Henrique

Klopt! Henrique Sá Pessoa is de derde chef-kok in de Portugese geschiedenis die twee Michelin-sterren bezit. Hij ontving de sterren voor zijn restaurant Alma. Naast zijn bekroonde Alma bezit hij ook het meer toegankelijke Portugees restaurant Taspico en is hij de concept chef van Chiado, een Portugees restaurant met Aziatische invloeden in Macau.

In Portugal is Henrique bij het grote publiek overigens vooral bekend door zijn optredens in de nationale kookshow Ingrediente Secreto. Hij won in 2005 de award chef-kok van het jaar en al snel volgden er meer. Om er een paar te noemen: GQ Chef van het jaar (2017), Time Out Top 20 restaurants in Lissabon en World’s 50 Best Discovery (Alma Restaurant).

Chef Henrique Sá Pessoa

En nu dus in Amsterdam..

Ja, en Arca Amsterdam is echt een aanwinst voor de stad! Het gloednieuwe restaurant huist in het art’otel. In dit hotel nabij het Centraal Station zat voorheen restaurant 5&33. Op het moment van ons proefeten vindt er een grote verbouwing plaats, en eten doen we letterlijk tussen de stijgers. Dat mocht de pret niet drukken, want eten tussen de stijgers en afdekfolie deed 0 af aan de FANTASTISCHE gerechten en geweldige cocktails en wijnen die je hier geserveerd krijgt.

Eten & drinken tussen de stellingen, niks mis mee!

Bijzonder lekker: cocktails bij je eten

Naast de wijnkaart, met uiteraard veel Portugese wijnen (tip: probeer eens de mousserende wijn Murganheira Millesime Espumante, werkelijk verrukkelijk!) heeft Henrique heerlijke cocktails ontwikkeld die uitstekend passen bij de kleine gerechten van de kaart. Cocktails worden nog vaak gezien als aperitief of digestief en niet als smakelijke drank bíj het eten. Hier gelukkig wel, want spirits bevatten door distillatie en houtrijping hele bijzondere smaken die geweldige aanknopingspunten bieden voor naast het bord. Zo dronken we een tequila cocktail bij een frisse en tegelijkertijd zalvend zachte tomatensalade met zeewierdressing en dat paste perfect. Mmm!

Typisch Portugees: octopus

Bij de Octopus Salade, het gerecht dat doet denken aan de typische Portugese Salada de polvo, maar dan met een frisse Oosterse twist, wordt wederom een cocktail geschonken, een wat sterkere variant, die wat tegenwicht biedt aan de rode peper dressing van het gerecht. Ook dit gerecht blinkt uit in elegantie. Het heeft alles; het is fris, het is licht en heeft pit en na iedere hap verlang je naar een volgende hap.

Ultiem comfort food: Bacalhau á Bras

Voor wie de Portugese keuken een beetje kent is het volgende gerecht geen onbekende: Bacalhau á Bras is een traditioneel Portugees gerecht van gezouten kabeljauw, aardappel en roerei, dat door Henrique aan tafel wordt afgemaakt; eerst wordt het eigeel gehusseld met de vis, waarna het geheel wordt bedekt met gemarineerde olijven en peterselie.

Bacalhau á Bras is echt het ultieme comfort food, dat ook over de landgrenzen gegeten wordt. In Spanje noemen ze het  ‘revuelto de bacalao a la portuguesa’; revualto staat voor ‘scrambled’, en dat dekt de lading van deze gehusselde Portugese kabeljauw dan ook prima. Heerlijk met een frisse Portugese witte wijn!

De klapper: brioche met varkensvlees

We scheppen twee keer op, dit gerecht is werkelijk onweerstaanbaar. Dan weten we niet dat er nog een klapper aankomt: een brioche met krokant gesneden varkensvlees. Dit is is gewoon porno, zo lekker. Vleeseters weten: knapperig gebakken varkensvlees is al zo geweldig qua smaak, en dan ook nog eens geserveerd op een wolkerig zachte brioche met kruiden en een heerlijk sausje… Geloof ons: dit wordt hét bargerecht van 2021!

Arca Amsterdam, onthoud die naam!

Wil je echt lekker Portugees eten in Amsterdam, full out aan tafel of aan de bar die er in het najaar ook komt, en waar je bar bites kunt bestellen (zoals de brioche met krokant gebakken varkensvlees!), dan is dit dé plek waar je zijn moet. Nog even geduld, en dan met piepende bandjes naar de Martelaarsgracht.

Arca Amsterdam, Martelaarsgracht 5, Amsterdam

Lees ook:

Geen foodnews Missen?

Ontvang tweewekelijks een update in je inbox