Hotspots

Hotspot: restaurant JAQ in Rotterdam

In Rotterdam schieten de nieuwe hotspots als paddenstoelen uit de grond. Nieuwste must-go is restaurant JAQ aan de Kruiskade. Samenvattend: velvet met een beetje bling en eerlijk eten.

Foto van culinair journalist Sylvia Meijer-Villafane

Ha! Heel Rotterdams dus.

Ja heel, maar wel van nu. Industriële betonnen vloer, fluwelen cocktailstoeltjes, gouden verlichting en dito hexagon spiegelwand. Rotterdammers houden wel van een glimmertje, ja toch? Het neon ‘Hello Gorgeous’ kunstwerk in de hal maakt het plaatje af. Very instagrammable.

Wie is die JAQ eigenlijk?

JAQ is De Rotterdammert, wordt er verteld. “JAQ ís het theaterdistrict, ís de Kruiskade, ís de Lijnbaan. Hij was eigenlijk gevlucht uit de stad, heeft de wereld over gereisd, en is nu hier terug op zoek naar gezelligheid.”

Leuk zo’n concept, maar hoe zit het met dat eerlijke eten?

Executive chef Paul Dingjan heeft een heel toegankelijke menukaart samengesteld, die de hele dag door wordt gevoerd. Weg met de zware drie-gangen van voorganger Roots, maar gewoon niet moeilijk doen en een tafel vol lekkers bestellen, voor jezelf of om te delen. Denk aan coquilles st-JAQ uit de oven met schorseneren en spekjesdressing, Oosterse strandkrabbetjessoep met citroengras, gember en kokos, of JAQ’s aardpeer en peterseliewortel met truffelaardappel en kappertjesvinaigrette.

Nou, nou, da’s geen kapsalon.

O, maar dat hebben ze ook hoor, bij JAQ. Of nou ja, een variant erop: ‘sjieke friet’ met pulled pork en chipotle mayo. Come to momma! De procureur voor de pulled pork roken Paul en consorten – uiteraard – zelf. Qua vlees ligt de standaard sowieso hoog bij JAQ, getuige de cote du boeuf die in de eigen droogkast naast de bar heerlijk hangt te dry agen.

Wat staat er verder op de kaart?

Wat kleine gerechtjes, zoals handgesneden steak tartaar met dragonmayonaise en black tiger prawn lettuce cups met mango, chili, cashew en koriander. En voor de vegans en vegetariërs onder ons: JAQshuka met ei, tomaat en spinazie; avocado of halloumi sandwiches of een Buddha Bowl salade met groene asperge, pindadressing, rode kool, wakame en linzen. Bij de borrel neem je de uitgebreide charcuterie plank of knapperige nachos met kaas. En vergeet de cocktails aan de bar niet!

Gaan we terug?

Jazeker, onze drie uur durende lunch bij JAQ beloofde veel goeds, en dan hebben we de nagerechten nog niet eens geproefd. Naar het schijnt wordt er een uitgebreid dessert plateau aan tafel gepresenteerd, waaruit je een keuze kunt maken. Worden we blij van! Daarbij ligt JAQ lekker centraal: naast het Hilton, op 5 minuten lopen van Rotterdam Centraal. Perfecte locatie voor een zakelijke lunch of voordat je het nachtleven van Rotterdam in gaat.

Restaurant JAQ, Kruiskade 9, Rotterdam

Lees ook:

Geen foodnews Missen?

Ontvang tweewekelijks een update in je inbox