Hotspots

Nela is de Amsterdamse hotspot waar je zo snel mogelijk heen wil

Er openen continue nieuwe zaken in Amsterdam, maar niet om elke zaak hangt een buzz. Weken horen we mensen in the know al fluisteren over die nieuwe zaak in dat bizarre gebouw bij de Zuidas. Donderdag a.s 25 augustus gaat ie dan eindelijk open: restaurant Nela in Valley. Wij proefden vast voor. 

Foto van culinair journalist Sharon van Lokhorst

 

Het is even zoeken – waar is de ingang, welke lift moeten we hebben – om vervolgens, als een van de schoonmakers ons roept, via een zijingang opeens midden in het restaurant te staan. En dat is meteen indrukwekkend: het is licht en ruim en dan is er de opvallende open keuken met vuur dat brandt vanuit de houtgrill en oven. Hou je ervan chefs op de vingers te kijken, kun je zitten aan de Chef’s Counter. Ook opvallend is de ruime cocktailbar in het hart van het restaurant.

Valley

Toch nog even over de bijzondere plek; de gemeente wil van de Zuidas minder een kantoorwijk maken, maar ontwikkelen tot een gemengde stadswijk voor wonen, werken en vertier. In Valley, zoals het opvallende gebouw waarin Nela huist heet, bevinden zich naast kantoren en woningen, ook horeca en retail. Nela bevindt zich op de tweede verdieping van Valley en is zowel via een ruime statige trap als lift bereikbaar.

Hari Shetty en Ori Geller

De naam Nela betekent puur en precies dit willen chefs Hari Shetty en Ori Geller op alle vlakken in hun restaurant terug laten komen. Van pure gastronomie, met een hoofdrol voor vuur, tot het design dat is vervaardigd van natuurlijke en onbewerkte materialen. De twee zijn overigens geen onbekende namen in de (Amsterdamse) horeca; Hari en Ori hebben jarenlang gewerkt voor toprestaurants als Nobu in Londen, Yafo-Tel Aviv in Tel Aviv en Izakaya, The Duchess en Mr. Porter in Amsterdam. En nu is er dus Nela.

Lavash

We gaan zitten aan een van de lange banken en op tafel wordt heel knapperig Lavash – een type platbrood dat veel wordt gegeten in het Midden Oosten – met Guajillo (een milde peper) boter op tafel gezet. Het ziet er niet alleen geweldig uit, zo smaakt het ook. Helemaal met de licht pittige boter.

Super knapperige Lavash met sesamzaadjes

Shared dining

Het idee is om bij Nela verschillende gerechten te kiezen om te delen – en dat is dan ook wat we doen. Verrukkelijk is de steak tartare met langoustine. Typisch zo’n gerecht waar je heel gierig naar zit te loeren als het bijna op is – dit wil je helemaal niet delen! Dat geldt eigenlijk ook voor de zeebaars met waterkers; een prachtig ogend fris gerechtje waarvan ieder hapje een feestje is.

Met de vegetariërs aan tafel maken we bijna ruzie om het laatste beetje van de baby prei met mosterddressing en schaafsel van Bellper knolle; een klein hard en rond Zwitsers kaasje dat qua uiterlijk doet denken aan een truffel en een sterke, kruidige smaak heeft. De zalvend zachte pei in combinatie met de mosterd en kruidige kaas is werkelijk hemels. De sommelier komt bij ieder gerecht met een andere wijn; op de uitgebreide wijnkaart staan wijnen uit alle windstreken, met een nadruk op Europese wijn. Ook is er een speciale pagina met een wisselende selectie.

Baby prei met Bellper knolle

Heerlijke vis gerechten

Maar dan moeten mijn favoriete gerechten nog komen, toevallig allebei visgerechten. De ‘Longest Chili’ is een met witvis gevulde peper. De peper is in hapklare stukjes gesneden die je zo in je mond stopt. Licht pittig van smaak en met een heerlijke structuur. Echt een fantastisch gerecht. Iets minder spectaculair om te zien, maar minstens zo lekker is de Chileense zeebaars, klaargemaakt in een maisblad met yuzu.

Lekker vega

Los van de zalige vis- en vleesgerechten is er voor vegetariërs ook ruime keuze. De artisjok in een sausje van Hollandaise is een aanrader – de artisjok is licht rokerig, heel smakelijk met de romige, licht zure Hollandaise – en dat geldt ook voor de knapperige wilde spinazie met gegrilde pompoenpitjes en de aubergine filet is groene salsa. Zelden zo’n zachte aubergine gegeten.

Spectaculaire tiramisu

Op de kaart staan tien verschillende desserts. We sluiten af met de zoete banana caramel, een dessert met bananencompote, chocolade crumble en macadamia noten en een spectaculaire tiramisu. Deze komt in een speciaal voor het restaurant gemaakt blikje. De tiramisu is niet, zoals gebruikelijk, afgetopt met cacao, maar met espressobolletjes die ogen als kaviaar. Verrassend lekker!

Je raadt het al, wij zitten er volgende week weer. Want de rest van de kaart willen we ook proeven, dit smaakt echt naar meer! Nela is zeven dagen per week geopend van 12:00 tot 01:00 uur en in het weekend tot 2:00 uur.

Nela, Beethovenstraat 515, Amsterdam

Lees ook:

 

Geen foodnews Missen?

Ontvang tweewekelijks een update in je inbox