People

Wist je dat Anthony Bourdain ook romans schreef?

Je kent Anthony Bourdain natuurlijk van zijn tv-programma’s, waarin hij al etend, rokend en drinkend de hele wereld over reisde. En dat terwijl hij bekend is geworden door schrijven. En niet alleen memoires en kookboeken, Bourdain schreef ook romans.

Foto van culinair journalist Emma de Thouars

Bourdain werd ontdekt na het schrijven van Kitchen Confidential, zijn behind the scenes verhaal over het restaurantleven in New York. Er volgden nog wat boeken in dat genre en – hoe kan het ook anders – een aantal kookboeken. Romans had je vast niet in dat rijtje bedacht, of wel?

Gone Bamboo

Voor mijn reis door Azië had ik klakkeloos al zijn boeken op m’n e-reader gezet. Want hoe heerlijk, om zijn anekdotes uit de keuken, New York en de rest van zijn leven te lezen. Op een wit strand begon ik met Gone Bamboo en was met stomheid geslagen. Had ik wel het goede boek te pakken? Waar was de ironische, scherpe stem van Tony? In plaats daarvan kreeg ik ene Henry en Frances in hun hotelkamer op de Caribische eilanden. Huh?

Ineens was mijn idool ook een schrijver van romans. Wat zeg ik: een hilarisch maar bloedstollende thriller waarin een stel huurmoordenaars in de weg wordt gezeten door een andere crimineel. Dit was niet van ik van Anthony gewend was, maar die scherpe pen van hem werkt kennelijk in elk genre. Vanaf het eerste moment was ik geboeid en binnen een dag had ik het boek uit. Who knew?

Thrillers

Voordat hij werd ontdekt als culinaire God, bracht hij al twee thrillers uit. Bone in the Throat en Gone Bamboo zijn allebei misdaadromans. Bij die eerste is de hoofdpersoon nog een chef – Bourdain scheef het boek ook toen hij zelf nog kookte – maar het tweede boek gaat helemaal niet over eten. Pas in zijn derde boek, Kitchen Confidential: Adventures in the Culinary Underbelly, stond eten centraal. En dat is ook precies het boek waardoor hij ontdekt werd.

Door Kitchen Confidential kreeg hij z’n eerste tv-show aangeboden: A Cook’s Tour. Snel daarna konden we hem bewonderen in No Reservations, het programma waarvan de meeste mensen hem zullen kennen. In Parts Unknown bleef Bourdain reizen en eten, maar lag de nadruk ook vaak op politieke of culturele onderwerpen. Dit programma heeft hij tot zijn dood vorig jaar gemaakt. Gelukkig zijn er dus ook nog een heleboel boeken waar je in kunt duiken, zodat je hem nooit vergeet.

Lees ook:

Geen foodnews Missen?

Ontvang tweewekelijks een update in je inbox