Nieuw: Oscars voor restaurants

‘De Beste’-lijstjes doen het altijd goed. Ook en vooral in de restaurantwereld. Er bestaan er dan ook al heel wat. Maar één met een Oscar-achtige televisieshow was er nog niet. Daarom begin volgend jaar: The World Restaurant Awards, de Oscars voor restaurants. Zónder The Usual Suspects, wordt beloofd.

Foto van culinair journalist Marjan Ippel

Niet dat er nog geen lijsten en gidsen bestaan die jaarlijks de Beste Restaurants ter Wereld aanwijzen. Van Michelin tot Gault Millau en ‘The San Pellegrino World’s 50 Best’, allemaal honoreren ze de ‘beste’ restaurants van deze tijd. Met vaak een opvallende gelijkgezinde voorkeur voor dure hi-end zaken met een mediagenieke (mannelijke) chef. Met als extra pre: een off the grid lokatie. In ieder geval totaal onbereikbaar voor de gemiddelde uit-eter.

Dit is ons favoriete speciaalbier door heel ’t land

Oscar-show

Toch kan er nog best een lijst bij: The World Restaurant Awards, voor het eerst uit te reiken tijdens een Oscar-achtige televisieshow in Parijs. Het verschil met de andere jaarlijsten: niet alleen de onbetaalbare hi-end zaken die op elke lijst voorkomen, zullen worden beloond. Tenminste, dat belooft organisator Joe Warwick. Inderdaad, die van de San Pellegrino-lijst en van de bestsellers Where Chefs Eat en Where To Eat Pizza.

‘Op deze lijst niet de geijkte keuzes’

Wat is het plan? Onder leiding van Cook it Raw-organisator Andrea Petrini zal een ‘gegarandeerd genderneutrale’ honderdkoppige jury nu eens niet de geijkte keuzes maken, belooft Warwick. Inclusie (het nieuwe hypewoord) in plaats van exclusie. Toch prijken ook op zijn jurylijstje vooralsnog vooral the usual suspects: veelal man, wit, westers/verwesterd en elkaars bffs. Van René Redzepi en David Chang, tot Alex Atala, Elena Arzak en Massimo Bottura. Aangevuld met enkele van de meest bereisde culinaire journalisten ter wereld.

Rode loper

Over de verschillende categorieën van de lijst wordt nog nagedacht, juist vooral om die inclusiviteit te garanderen: oud en nieuw, luxe en eenvoudig. Wel is al bekend dat de televisielampen op 18 februari 2019 voor het eerst de rode loper van de grootse in Parijs te organiseren jaarshow zullen beschijnen. Met als doel: het plezier van eten, drinken, reizen en vooruitstrevendheid te vieren. Overgoten met een glammy sausje en geserveerd op een bedje van duurzaamheid. Dat laatste in de vorm van een geadopteerd liefdadigheidsdoel dat de regeneratieve landbouw ondersteunt: The Perennial Farming Initiative. Of er net als bij de Oscars een komiek al dan niet tenenkrommend commentaar gaat geven, is nog onbekend.

Het zou verfrissend zijn geweest als in de jury ook (niet-mannelijke) chefs van eenvoudige maar geweldige tentjes, ouderwetse klassiekers en restaurants in Afrikaanse en andere culinair onderbelichte gebieden zouden zitten. Maar wie weet komt dat nog. Laten we de lijst voorlopig het voordeel van de twijfel gunnen.

Check hier de website van The World Restaurant Awards.

Lees meer van Marjan Ippel