Shanghai Bistro: not made in China

Vergeet alles wat je denkt te weten over de Chinese keuken. Bij Shanghai Bistro in de Amsterdamse Pijp hebben ze alles opnieuw uitgevonden, maar behouden ze wel de asian comfort smaken waar ik oh zo van houd.

Foto van culinair journalist Emma de Thouars

De conceptrestaurants met betaalbaar eten, Aziatische smaken en gerechten om te delen lijken zich dagelijks te vermenigvuldigen. Vaak proberen dit soort restaurants in mijn ogen te veel, waardoor de focus mist en de smaak achterblijft. Daardoor betreed ik ze meestal enthousiast maar ook wat huiverig. Bij Shanghai Bistro sloeg dat gelukkig na de eerste minuut om in louter enthousiasme.

Shrimp buns

Het is een kleine zaak, waar je met mooi weer heerlijk in de binnentuin kunt zitten. De muren zijn beplakt met posters met geinige teksten als “I want buns of steel, but I also want buns with shrimp”. Een waarheid als geen ander. De buns met gefrituurde garnaal en XO-saus die we geserveerd krijgen, zullen het ten alle tijden winnen van mijn wens naar een strak achterste.

Street food

De kaart staat vol met nog meer geweldige street food gerechten, geïnspireerd op de Chinese keuken. Geïnspireerd, maar absoluut niet authentiek. Op het raam staat dan ook heel groot: “Not made in China”. In elk gerecht herken ik smaken uit China en Hong Kong, maar toch proef ik alleen maar nieuwe dingen. Chef Francis Tavares, voormalig sous-chef van Bord’Eau**, staat voor het raam dumplings te bereiden, omringd door stoommanden.

Juicy dumplings

Als fervent dumplinglover en -maker ben ik heel blij verrast door de xiao long bao (een dumpling uit Shanghai, gevuld met soep) en de perfect gebakken gyoza. Die gevuld met varkensvlees zijn favoriet: sappig en precies pittig genoeg. Ook de gefrituurde soft shell crab met zwarte pepersaus en gefrituurde kip zijn heerlijk. Er wordt goed gebruik gemaakt van zuren, op bijna elk gerecht wordt limoen- en citroenschil geraspt. Daardoor smaken de gerechten nooit te vet of te zoet. Ook de hot and sour soep is perfect in balans. Het 65-graden-ei, de gemarineerde tofu en char sui varkensvlees gaan geweldig bij de bouillon.

Dat Aziatisch eten gaat geweldig samen gaat met bier wisten we al, maar er is ook veel aandacht aan de wijnkaart besteed. De Verdejo die we drinken – hoewel iets te koud geserveerd – gaat goed bij alle gerechten. Je kunt alle dishes los bestellen, maar ook kiezen voor een menu van de chef. Goed nieuws: dat menu kost maar € 27,- en daar krijg je zes gerechten voor. Zoals je begrijpt is dit m’n nieuwe lievelingsrestaurant.

Shanghai Bistro
Van Woustraat 110
Amsterdam

Woensdag t/m zondag van 16.00 tot laat. Reserveren kan tot 19.00, daarna is het walk-in only.

Lees meer van Emma de Thouars