city guides

Viva Valencia! Dit moet je (straks) allemaal gaan eten en drinken in onze Spaanse lievelingsstad

Jongens – ooit, óóit mag het weer… met goed fatsoen reizen maken, andere culturen leren kennen, genieten op zonnige stranden, en (als je ons een beetje kent) de hele dag door eten en drinken en ontdekken wat een andere stad je op culinair vlak te bieden heeft. Die reisjes kies je dan zorgvuldig uit, en deze bestemming zou echt hoog op je lijstje moeten staan: Valencia!

 

Foto van culinair journalist Delilah Warcup - van Eyck

Want het is er prachtig, warm, de mensen zijn lief en lijken niets anders te willen doen dan te zorgen dat je non-stop van lekkers voorzien bent en er is op een tranquilo manier genoeg te doen. De stad Valencia ligt in de gelijknamige provincie Valencia, en trek er zeker even op uit daar want het is prachtig en de streek levert zoveel mooie lokale producten. En wij kunnen je natuurlijk vooral vertellen wat en waar je moet eten en drinken! Dus lees mee, dan dromen we samen weg en zijn we goed voorbereid op wat we straks allemaal weg gaan stouwen 🙂

Traditie

Zegt iemand Valencia, dan spitsen wij onze oren en denken aan twee dingen: paella en tapas. Ik denk dat ik, toen ik er een tijdje geleden was, m’n gewicht in tapas heb gegeten. En dat was dan op weg naar het restaurant. Elke dag. Het is allemaal zó aantrekkelijk, die hapjes die uitgestald worden aan vrijwel elke bar waar je langs loopt. Je kan gewoon niet anders dan elke paar honderd meter even één drankje bestellen, van wijn tot een biertje of een bubbel, en zo’n mooi hapje naar binnen schuiven. En dat worden er dan natuurlijk twee, of drie. Dat Valencia aan zee ligt betekent natuurlijk dat er overal waanzinnig goeie vis-tapas geëtaleerd worden: zelden zag ik zoveel lekkers uit de zee zo mooi bij elkaar. Aan het eind van je bezoek worden de prikkertjes geteld, en reken je het (altijd zeer schappelijke) bedrag af waarvoor je hebt zitten smullen. En door naar de volgende.

Neervlijen

Uiteindelijk beland je dan toch bij je restaurant van die avond. Er is zoveel te kiezen, maar waar je niet omheen kan (en wil) zijn de rijstgerechten, met paella natuurlijk als ijzersterk boegbeeld. De stad Valencia ligt vlakbij het Albufera natuurpark (zeker een bezoek waard!), en in die omgeving introduceerden de Moren in de 8e eeuw de zeer succesvolle rijstteelt. Nog steeds is rijst de trots van de Valenciaanse keuken, met veel restaurants die het als belangrijkste middelpunt hebben: de arrocerías. Zoals gezegd is paella natuurlijk de plaatselijke pride and joy, maar er zijn nog heel veel meer geweldige gerechten met de lokale rijst als basis zoals arroz negro (zwarte rijst met inktvis, gekookt in inkt), arroz a banda (rijst gekookt in visbouillon met zeevruchten), en arroz al horno (rijst met vlees uit de oven). Eerlijkheid gebiedt wel te zeggen dat ik het als toerist verkeerd om deed: de lokale gewoonte is ’s middags rijst eten en ’s avonds tapas. Ach ja…

Zoete koek

Maar ook liefhebbers van zoet kunnen hun hart ophalen hier, want als je íets weet van de invloed van de Arabische keuken (die dus al eeuwen aanwezig is in de Zuid-Spaanse keuken) dan is het misschien wel dat ze meesters zijn in zoetigheid! Er wordt nog steeds veel gebruik gemaakt van amandelen en honing, en je zou hier een hele dag kunnen vullen met het snoepen van orelletes (zoete beignets in de vorm van oortjes), buñuelos (oliebollen van pompoen), fartons (suikerbroodjes), en nog veel meer. Totdat je eind van de dag weer aan de tapas gaat…

Drankje erbij

Zo’n schitterende cultuur en keuken uitpluizen gaat natuurlijk niet zonder bijpassende drankjes erbij. Horchata is hét drankje waarmee je het eerste gedeelte van de dag doorkomt. Een melkachtige gekoelde drank op basis van aardamandelen, zoet en verfrissend. Na de late lunch (haal bijvoorbeeld allerlei lekkers bij de lokale markt en ga picknicken in een van de fijne rustige parken) is het misschien wel tijd voor de eerste agua de Valencia van de dag. Pas op hoor, niet echt als water drinken, want het is een (hele lekkere) cocktail van sinaasappelsap, cava, en Cointreau of een vergelijkbare likeur. De huiscocktail van de stad…

Toettoet: stap in de wijnbus

Wat minder bekend is dan dat je in Valencia natuurlijk ook verfrissende ijskoude biertjes en sangria drinkt, is dat er in de omgeving ook erg lekkere lokale wijn wordt gemaakt. Er zijn twee belangrijke oorsprongsbenamingen (Denominación de Origen): Utiel-Requena en Valencia. Maar veel beter nog dan erover lezen, ga je proeven! En wat doe je dan, als je heel goed van jezelf weet dat wijnproeven niet per se betekent dat je die slokjes ook gaat uitspugen? Dan laat je je rijden! Voor een super-relaxte zaterdag wijnproeven stap je gewoon midden in de stad op de bus, word je zo de stad uitgereden die prachtige wijngaarden in, bezoek je twee wijnhuizen en proef je er op los (neem natuurlijk ook wat flessen mee voor thuis) en wordt er ook een lunch verzorgd in een plaatselijk restaurant. Hier lees je wat het precies inhoudt, zo’n Valenciaans tripje met de wijnbus.

Omgeven door lekkers

In de wijnbus, al rijdend door het landschap om de stad heen zie je natuurlijk al van alles. Maar ook voor een langer dagtripje naar het ‘buitengebied’ is er natuurlijk van alles te regelen en vervolgens te zien. Zoals we al zeiden, vrijwel alles waaruit de lokale gastronomische trots bestaat komt uit de provincie zelf. Sinaasappels, olijven en olijfolie, rijst, zeevruchten, vis, wijn, amandelen: deze streek heeft zo waanzinnig veel zonnigs en moois te bieden… Zodra het weer kan: ga er op uit en proef!

Lekker gemaakt? Kijk voor meer informatie op visitvalencia.com

Lees ook:

 

 

Geen foodnews Missen?

Ontvang tweewekelijks een update in je inbox