eating abroad

Delicatessen om te proeven in IJsland

First things first, ik moet heel eerlijk bekennen dat ik niet per se een avontuurlijke eter ben. Wanneer ik in het buitenland ben kijk ik wel altijd wat daar de lokale gerechten en de delicatessen zijn, maar grote kans dat ik ze éventjes oversla.

Foto van culinair journalist Wieke Veenboer

Zo ook in IJsland, waar ik vorige maand was. Dit land stond al lang op m’n bucket list dus ik besloot maar het heft in eigen handen te nemen en mijn beste vriend te verrassen met een trip. Een ontzettend goed plan (al zeg ik het zelf), met veel voorpret: het duizelde me op booking.com met alle prachtige accommodaties. Je snapt dus dat ik daar uren heb rondgesurfd (handig: uiteindelijk ook m’n ticket via hen geboekt, ik wist dus helemaal niet dat dat kon).

En is het een aanrader? Nou, absoluut. Het land: prachtig. De mensen: zó aardig. De lokale keuken: ik durfde er niet aan te beginnen. HAHA. En dat terwijl rendiervlees volgens mij heel lekker kan zijn — want dat is één van de lokale specialiteiten. Mocht jij richting IJsland gaan (doen! Ik wil nu alweer terug), welke van de delicatessen ga je meepakken?

IJslandse delicatessen voor de avontuurlijke eters

1. Hákarl
Oftewel gefermenteerde haai. Om het nog iets specifieker te maken: het vlees van de huid van Groenlandse haaien. Dit zijn haaien die wel 300 jaar oud kunnen worden en diep op de bodem van de oceaan leven. Klinkt best wel sneu dat ze dan worden afgeslacht voor deze delicatesse, maar tegenwoordig is de jacht op deze dieren ook niet heel actief meer. Ik durf deze niet aan, trouwens — laat me vooral weten hoe het smaakt als jij wat moediger bent. Wel even een side note: de IJslandse autoriteiten raden af om haaien-, walvis- en roggenvlees te eten. Het jagen op deze dieren wordt namelijk niet aangemoedigd.

2. Svid
Een lekker schapenkopje, iemand? Vooral in januari en februari vind je deze veel in IJsland, en voor als je het je afvroeg… Ja, je krijgt letterlijk een schapenkop op je bord. Alles zit er nog op en aan, behalve de hersenen en vacht. Eet smakelijk.

3. Stokvis
Dit ben ik niet veel tegengekomen toen ik in IJsland was, maar het is één van de meest oude traditionele gerechten hier. Grappig: vroeger hebben de IJslanders stokvis gebruikt in plaats van brood.

4. Tomaten
Toen ik dit als tip kreeg dacht ik even dat iemand een grap maakte, maar nee: de tomatenkwekerij die je vindt bij de Golden Circle (de bekendste route in IJsland) is écht een toeristenpleister. Je vindt de bekendste in Fridheimar en is oprecht leuk om langs te gaan.

5. Flatkaka
De IJslandse versie van flatbread. Dit durft de meest bange eter nog wel aan, lijkt me — samen met de tomaten. Het wordt vooral gemaakt van rogge, dus als je daar een liefhebber van bent is dit een echte aanrader!

6. Kæst skata
Roggenvlees, dat — net als hákarl — eerst wordt gerijpt onder stenen en vervolgens wordt gedroogd aan houten balken. Dit is ook weer een traditioneel gerecht dat je niet heel veel meer op de menukaarten staan.

7. Plokkfiskur
Een stamppot, maar in plaats van de ons welbekende gehaktbal of worst is deze met vis. Wordt geserveerd met aardappelen, uien en een witte saus.

8. Hardfiskur
Gedroogde vis. Dat kan schelvis zijn, zeewolf of kabeljauw. Het is behoorlijk gezond maar — en dit vind ik een grote maar — het stinkt echt onwijs. Wel iets om rekening mee te houden, dus.

9. Pysla
De IJslandse variant op een hotdog: gemaakt van lamsvlees. Een goede snack, al zeg ik het zelf.

Lees ook:

Geen foodnews Missen?

Ontvang tweewekelijks een update in je inbox